Reconnaître un arbre par son écorce

EspèceÉcorces : lisses peu fissurées cannelées

Écorces se détachant par : lanières plaques écailles fissurées crevassées fibreuses autres

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En hiver, de quels indices dispose-t-on pour identifier un arbre ? A part les conifères qui, la plupart gardent leurs feuilles (exception : le mélèze), les arbres à feuilles caduques n’ont que leur écorce et leur port à offrir pour qu’on les identifie. Cela est peu. On peut fouiller à leur pied les feuilles en décomposition, mais peut-être viennent-elles d’un autre arbre. Quelques arbres portent des feuilles dites « marcescentes », qui subsistent, même mortes, sur les rameaux : ce sont le Chêne sessile, le Châtaignier et le Hêtre. Ces espèces ont la particularité d’appartenir à la même famille des cupulifères, c’est à dire des arbres dont les fruits sont protégés par une « cupule » (gland du chêne, faîne du hêtre ou châtaigne). D’autres arbres gardent des fruits en hiver : samares en bouquets du frêne excelsior, petits cônes évidés de l’aulne, glomérules (boules) du platane, ou de l’arbre aux pochettes (rare), capsules entrouvertes du paulownia ou grappes de lampions marrons du savonnier (pour ne parler que des feuillus).

D’autres enfin ont un port particulier (comme le Peuplier d’Italie qui est érigé) ou le Chêne pédonculé (branches tortueuses) ou un tronc rectiligne (en fût) comme le Châtaignier ou le Merisier, qui aident à les reconnaître, à condition de compléter cette caractéristique avec l’observation de l’écorce.

Voici quelques exemples d’écorces qui faciliteront l’identification :

  • le Charme et le Micocoulier ont des écorces lisses, cannelées, éventuellement boursouflées. Leur couleur est grise.
  • le tronc du Hêtre ressemble à des pattes d’éléphant parce qu’il est lisse, plissé à la naissance des branches.
  • le Platane présente des plaques qui libèrent, en tombant, des zones claires, vertes ou jaunes du cambium.
  • le Pin maritime présente une écorce liégeuse, d’écailles épaisses et rouges, tandis que le Pin sylvestre a une écorce moins épaisse, grise dans le bas, rose vers le haut.
  • divers Bouleaux ont une écorce blanche qui se détache en lanières horizontales.
  • les Cerisiers ont une écorce lisse en bandes horizontales, rouge-marron, percées de « lenticelles » ovales, par où l’air pénètre.
  • le Robinier pseudo-acacia a une écorce crevassée gris-brun, formant des bourrelets en diagonale qui s’épaississent avec l’âge.
  • le Peuplier blanc présente une écorce lisse gris-vert, trouée de petits losanges caractéristiques, qui, à la longue, se rejoignent, et, sur un sujet âgé, tout le bas de l’écorce est crevassé avec des losanges profonds, gris noirâtres, qui font penser à des caractères d’écriture assyrienne (cunéiforme).

Pour les autres arbres, l’identification est délicate, car les écorces se ressemblent entre elles. Un jeune sujet porte une écorce normalement lisse qui se fissure ou se craquelle avec l’âge. De ce fait, il est encore plus difficile d’identifier un arbre jeune par son écorce.

Usuellement on distingue les écorces lisses, lisses peu fissurées, lisses et cannelées, rugueuses se détachant par lanières, se détachant par plaques, se détachant par écailles, fissurées (les fissures sont verticales), crevassées et quelques autres particulières (découpées en carrés, bourrelées), enfin les écorces fibreuses et filandreuses.

Écorces lisses

noirâtreAmélanchier
gris-vert à brunâtre, poilueBaguenaudier
blanche, lisse, luisante, marquée de lignes horizontales.Bouleau pubescent
blanche, lisse, luisante. Le bas du tronc, et en remontant pour des sujets âgés, est crevassé de bourrelets subéreux en losangeBouleau verruqueux
gris noirâtreBourdaine
noir à pourpre, se détachant par bandes circulairesCerisier noir
dorée et brillanteCerisier Prunus serrula
gris clair, fissurée en long, brun foncé (arbre âgé)Châtaignier
gris argentéChêne rouge
gris clair peu fissuré, tronc cylindriqueHêtre commun
gris argenté à gris foncéHêtre pourpre
gris argentéHoux
brun-jaune se détachant en fines lamelles. Souvent plusieurs troncs.Noisetier
gris argentéOsier blanc
gris-vert, avec des petits losanges, de plus en plus rapprochés dans la partie basse du tronc à mesure que l’arbre vieillit.Peuplier blanc
grisâtre à poches de résineSapin de Douglas
gris argenté avec pustulesSapin pectiné
blanc grisâtre, puis crevassée noirâtreSaule blanc
gris argentéSaule marsault
gris clair. Tronc droit.Sorbier des oiseleurs
gris-vert puis gerçuréeTremble
brun clair à petits traits foncés horizontauxTroène commun

Écorces lisses peu fissurées

grise avec taches blanchâtresAlisier blanc
gris pâleAubépine
gris pâleÉpine blanche
striée vert et blancÉrable de Hers,
Érable jaspé
brun-noirPrunier
brun-noirPrunellier
gris clair peu fissurée avec bossesTilleul

Écorces lisses et cannelées

gris verdâtreCharme commun
grise avec pustules et protubérancesMicocoulier d’Europe

Écorces rugueuses se détachant par lanières …

brun-rouge foncéArbousier
roses, dégageant des zones sombres, noires chez les vieux sujet.Bouleau noir
blanches, luisantesBouleau à canots
horizontales, luisantes, brun rougeâtreMerisier
horizontales, luisantes, noirâtresNerprun purgatif

Écorces se détachant par plaques …

brun pâleCatalpa
fibreuses brun-rougeIf commun
brun-gris aux extrémités relevéesMarronnier d’Inde
brun rougeâtre. Tronc difforme.Néflier
brun-gris, en écailles sur les jeunes sujets, en plaques sur les plus vieuxNoisetier de Byzance
grises dégageant des zones vertes, roses, jaunesPin Napoléon
grises ou vertes (mousse), dégageant des zones jaunâtres (cambium)Platane

Écorces se détachant par écailles …

brun rougeâtre à grisÉpicéa commun
gris-brun clair et jaunâtresÉrable sycomore
épaisses, rouge-violetPin maritime
brun rougeâtre sur le bas du tronc, rouge ferrugineux sur le hautPin sylvestre
carrées à rectangulaires, brun foncéPoirier sauvage
rectangulaires gris-brun à brun foncéPommier sauvage
brun jaunâtreSureau noir

Écorces se détachant par écailles …

brun rougeâtre à grisÉpicéa commun
gris-brun clair et jaunâtresÉrable sycomore
épaisses, rouge-violetPin maritime
brun rougeâtre sur le bas du tronc, rouge ferrugineux sur le hautPin sylvestre
carrées à rectangulaires, brun foncéPoirier sauvage
rectangulaires gris-brun à brun foncéPommier sauvage
brun jaunâtreSureau noir

Écorces fissurées

brun foncé avec écailles plus clairesAlisier
noire ou gris-roseArbre de Judée
gris noirâtreAulne glutineux
brun-gris, en petits carrésChêne vert
brun-noirCormier
gris-brunCornouiller sanguin
clair à gris-brun, séparée par des lames épaisses liégeusesÉrable champêtre
gris-clairGenêt commun
gris foncéLiquidambar
épaisse, grise et brun rougeâtreMélèze
avec de grosses bossesMûrier noir
brun noirâtreOrme champêtre
lisse, gris argentéOrme de montagne
brun-noir formant de larges plaquesPin noir d’Autriche
brun-rouge avec de grandes plaques grises verticalesPin parasol
gris clair, rugueuseTsuga du Canada
noireTulipier de Virginie
gris clair à ocre clair, avec petites taches blanchesViorne Obier

Écorces crevassées

grise, très épaisseChêne-liège
rugueuse, brun noirâtreChêne pédonculé
rugueuse, brun noirâtre, divisée en petites plaques. Tronc tortueuxChêne pubescent
rugueuse, brun noirâtreChêne rouvre
rugueuse, brun noirâtreÉrable plane
gris pâleFrêne commun
grise sur fond de cambium roseMargousier
gris brun, peu crevasséeMirabellier
gris jauneMicocoulier d’Amérique
brun orange, rugueuse, sillonnée de bourrelets, et peu crevasséeMûrier à papier
lisse, gris clairNoyer commun
grise et ocre-beigePeuplier d’Italie
gris noirâtre, bosses sur le tronc, branches bassesPeuplier noir
gris noirâtre dans le bas du tronc, gris argenté avec de petits losangesPeuplier grisard
gris-brun, formant des bourrelets en diagonaleRobinier faux acacia
gris foncéSaule pleureur

Écorces fibreuses

gris brunâtreCyprès commun
gris brunâtreThuya d’Occident

Écorce filandreuse

gris brunâtreGenévrier commun

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