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Le lac de Bafa en Anatolie

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PrésentationPrésentation

Présentation généralePrésentation générale
Le lac de Bafa est l’un des lacs les plus pittoresques de l’Anatolie ; il s’agit d’un lac salé qui est le dernier vestige d’un ancien golfe de la mer Égée, le golfe du Latmos. Ce golfe, également nommé golfe de Milet, a disparu à la suite de son comblement par les limons et les sables charriés par le fleuve Méandre, aujourd’hui nommé Büyük Menderes.

Le lac de Bafa en Anatolie. Le mont Latmos. Cliquer pour agrandir l'image dans Fotolia (nouvel onglet).Le lac de Bafa en Anatolie. Le mont Latmos. Cliquer pour agrandir l'image dans Fotolia (nouvel onglet).Depuis l’Antiquité tardive, vers le IVe siècle après JC, cette baie du golfe du Latmos est enclavée entre deux chaînes de montagnes et la plaine alluviale qu’a formée le Méandre ; elle est devenue le lac de Bafa. Aujourd’hui le lac de Bafa ne possède plus d’effluent et est destiné à être comblé par les sédiments apportés par les cours d’eau descendant des montagnes.

Le pourtour et les îles du lac de Bafa abritent de nombreux vestiges de l’antiquité et de l’époque byzantine, notamment le site archéologique d’Héraclée dans le village de Kapıkırı.

ÉtymologieÉtymologie et toponymie
Le lac de Bafa en Anatolie. Vu depuis la rive sud. Cliquer pour agrandir l'image.Le lac de Bafa (Bafa Gölü) doit son nom au village de Bafa, situé à l’est du lac, sur la route de Milas à Söke ; le lac est parfois aussi nommé lac de Çamiçi (Çamiçi Gölü), d’après l’ancien nom du village de Bafa, Çamiçi (« parmi les pins »). La partie ouest du lac est nommée Serçin Gölü, du nom du village de Serçin, situé au nord-ouest du lac. Le toponyme a connu différentes variantes orthographiques : Bafi, Vafi

Le lac de Bafa en Anatolie. Carte du golfe de Latmos par le comte de Choiseul-Gouffier, 1782. Cliquer pour agrandir l'image.Le lac de Bafa est un vestige de l’antique golfe de Latmos, ou golfe latmique (Λατμικός κόλπος), du nom de la chaîne des monts Latmos.

Le géographe grec du Ier siècle avant JC, Strabon, précise que le massif du Latmos serait le massif qu’Homère nomme « la montagne ombragée de Phthire » (Phthiron, Φθιρών) dans l’Iliade. Sous la République romaine et l’Empire romain, le mont Latmos (Λάτμος) était nommé Latmus. Le Latmos est actuellement nommé Beşparmak Daği (« Montagne aux Cinq Doigts »), par allusion à sa silhouette palmée.

L’antique fleuve Méandre (Μαίανδρος, Maïandros), aujourd’hui nommé en turc Büyük Menderes Nehri (« Rivière du Grand Méandre ») a séparé le lac de Bafa de la mer par le dépôt d’alluvions.

SituationSituation

Le lac de Bafa se trouve dans le bassin du fleuve Méandre, dans le sud-ouest de l’Anatolie ; la rive ouest du lac est actuellement à environ 16 km de la côte, qui ne cesse de progresser vers l’ouest.

Le lac est bordé à l’ouest par la plaine alluviale formée par les sédiments apportés par le Méandre ; cette plaine se nomme aujourd’hui plaine de Balat (Balat Ovası), du nom du village de Balat qui s’est maintenu à proximité des ruines de la cité antique de Milet. Cette vaste plaine marécageuse et fertile constitue le delta du Méandre où se perdent les différents bras du fleuve ; les roselières et les champs de coton s’y côtoient.

Le lac de Bafa en Anatolie. La rive orientale et le mont Latmos. Cliquer pour agrandir l'image dans Fotolia (nouvel onglet).Au nord et à l’est, le lac de Bafa est dominé par la chaîne de montagnes du Latmos ; au sud, par le mont Grion (Ilbıra dağı).

Du point de vue administratif le lac de Bafa est partagé entre le comté de Söke dans la province d’Aydin (Ionie), au nord-ouest, et le comté de Milas, dans la province de Muğla (Carie), au sud-est.

La route qui relie Söke à Milas longe la rive sud du lac ; Söke se trouve à 53 km au nord du lac par la route D-525 ; la route continue jusqu’à Milas, à 28 km ; la capitale provinciale, la ville de Muğla, est à environ 108 km. Depuis la station balnéaire de Bodrum, il y a une distance de 91 km jusqu’au village de Bafa. Il existe une liaison par autocar entre Milas et Söke, qui fait un arrêt dans le village de Bafa, environ toutes les 30 min, aux heures de travail.

VisitesVisites

MontagneLe mont Latmos
Le lac de Bafa en Anatolie. Vu depuis la rive est du lac de Bafa. Cliquer pour agrandir l'image.Le lac de Bafa en Anatolie. Vu depuis la rive est du lac de Bafa. Cliquer pour agrandir l'image.Le mont Latmos est un massif montagneux qui s’étendait entre l’Ionie à l’ouest et la Carie à l’est, sur la rive gauche du fleuve Méandre. Le massif est actuellement nommé, en turc, Beşparmak Daği ou Batı Menteşe Dağları ; il culmine à 1375 m au mont Tekerlek Tepesi (« mont de la roue »).

Aux époques archaïque et classique, une cité carienne se trouvait sur les pentes sud-ouest du mont Latmos, et se nommait également Latmos ; au IVe siècle avant JC, cette cité fut reconstruite au bord de la baie de Latmos et prit le nom d’Héraclée. Les riches carrières de marbre du mont Latmos furent utilisées pour bâtir ces cités ; mais l’une de ces carrières était réservée à la cité de Milet pour édifier le sanctuaire d’Apollon à Didymes.

Le lac de Bafa en Anatolie. Vu depuis la rive est du lac de Bafa. Cliquer pour agrandir l'image.Le lac de Bafa en Anatolie. Le mont Latmos. Cliquer pour agrandir l'image dans Fotolia (nouvel onglet).Le lac de Bafa en Anatolie. La rive orientale et le mont Latmos. Cliquer pour agrandir l'image dans Fotolia (nouvel onglet). 
Peinture rupestreLes peintures rupestres du mont Latmos
Le lac de Bafa en Anatolie. Peintures rupestres du mont Latmos (auteur Elelicht). Cliquer pour agrandir l'image.Des peintures rupestres ont été découvertes dans une grotte du mont Latmos, la grotte de Karahayıt Balıktaş, sur le côté oriental de la montagne ; ces peintures datent d’une période s’étalant de 8000 à 10000 ans. Ces quelque 160 peintures de couleur ocre et rouge — dont certaines mesurent 80 cm — représentent des figures humaines et des animaux.

L’accès à ces grottes est libre mais il est indispensable de se faire accompagner par un guide pour y accéder ; l’accès se fait à partir du village de Karahayıt.

Inscription lapidaireL’inscription lapidaire de Suratkaya
En l’an 2000, une inscription lapidaire en langue hittite a été découverte dans l’est du massif du Latmos, sur le pentes de la montagne de Suratkaya (« le rocher du visage »). Les archéologues y voient la confirmation que la cité de Milet aurait été fondée par les Hittites vers 3000 avant JC ; les Hittites nommaient la cité Millawanda.

Là aussi il faut faire appel à un guide local pour atteindre le site de cette inscription.

Monastère orthodoxeLes monastères du Latmos
La cité d’Héraclée avait commencé à péricliter à la fin de la République romaine, à cause de la fermeture de la baie du Latmos par l’ensablement du golfe de Milet ; son déclin s’était poursuivi pendant l’Empire romain, et, au VIe siècle, la cité était devenue inexistante. Un événement allait redonner vie à la région : l’irruption de l’islam et la conquête arabe de l’Égypte et en particulier du Sinaï au VIIe siècle ; de nombreux moines coptes du Sinaï s’enfuirent devant l’invasion arabe et cherchèrent refuge dans des régions non-occupées de l’Empire byzantin.

Environ 300 moines vinrent s’installer dans les monts du Latmos, autour du lac de Bafa et dans presque toutes les îles du lac, où ils trouvèrent — dans le silence de cette nature sauvage et solitaire — une retraite spirituelle idéale. Ces moines fondèrent de nombreux monastères et ermitages byzantins : le Latmos qui comptait une douzaine de monastères devint l’un des plus grands centres monastiques d’Anatolie. Certains de ces moines avaient une grande réputation et attiraient dans la région de nombreux pèlerins. Héraclée devint le siège d’un important évêché.

La légende raconte que les moines auraient découvert la tombe du berger Endymion dans l’une des grottes de la montagne et en auraient fait un sanctuaire chrétien, donnant au mythe d’Endymion une interprétation chrétienne.

La vie monastique dans le Latmos dura près de cinq siècles jusqu’à ce que les moines fussent à nouveau chassés par des musulmans, les Turcs seldjoukides puis ottomans, entre le XIIe siècle et la fin du XIVe siècle.

La visite de ces monastères byzantins très ruinés exige l’accompagnement d’un guide local qui sait trouver son chemin dans le chaos du maquis et des rochers du Latmos.

Monastère orthodoxeLe monastère de Stylos
GrotteLa grotte du Christ Pantocrator
Monastère orthodoxeLe monastère des Sept Frères (Yediler)
LacLe lac de Bafa
Le lac de Bafa en Anatolie. Vu depuis la rive sud. Cliquer pour agrandir l'image.Le lac de Bafa (Bafa Gölü) est un lac constitué d’environ 50 % d’eau de mer ; le lac a une longueur d’environ 16 km, d’ouest en est, et une largeur d’environ 6 km, du nord au sud ; sa superficie est d’environ 6700 ha (67 km²) ; c’est le plus grand lac de la côte égéenne de l’Anatolie.

Le lac de Bafa en Anatolie. L'estran du lac sur la rive orientale. Cliquer pour agrandir l'image.À cause du rehaussement du lit du fleuve Méandre, la surface du lac se trouve à quelques mètres au-dessus du niveau de la mer ; en fonction de la sécheresse, cette altitude peut varier d’une année à l’autre, de 2 m à 5 m ; la profondeur maximale du lac est de 25 m, et peut également varier selon la sécheresse. Cette variation de la hauteur des eaux se manifeste par un estran sur les rives du lac. Le lac recouvre maintenant certaines ruines qui, dans l’Antiquité, se trouvaient au bord le l’eau.

Le lac de Bafa en Anatolie. Évolution de l'ensablement du golfe de Latmos (auteur Éric Gaba). Cliquer pour agrandir l'image.Ce lac était à l’origine une rade, une baie étroite, d’un golfe de la mer Égée, le golfe de Milet ; par suite de l’ensablement du golfe de Milet, par les dépôts d’alluvions du fleuve Méandre, cette rade a été coupée de la mer Égée.

Le lac de Bafa en Anatolie. La rive orientale. Cliquer pour agrandir l'image dans Fotolia (nouvel onglet).Autour de cette baie du Latmos, deux cités antiques s’élevaient : sur la côte septentrionale, la cité de Pyrrha (Πύρρα), ou Pirra, et, sur la côte orientale, à environ 1800 m à l’est, la cité d’Héraclée (Ήράκλεια).

Le lac de Bafa comporte quatre îles principales : Kahve Asarı Adası, près de la rive sud du lac, où se trouve les ruines d’une forteresse (hisar) ; Menet Adası ou Menet Adasıdır (« l’île aux oiseaux »), près de la rive nord du lac ; Hayalet Adası, un peu plus à l’est ; Kargı Asarı Adası, en face des ruines d’Héraclée et du village de Kapıkırı. Sur la rive nord se trouve également une presqu’île, İkizce Adalar ou İkiz Ada, qui devient une île lorsque les eaux du lac sont hautes. Au bout de la presqu’île dİkiz se trouve un monastère dédié à la Vierge Marie.

Monastère orthodoxeLes monastères des îles
Le lac de Bafa en Anatolie. Vue en direction de la plaine du Méandre. Cliquer pour agrandir l'image dans Fotolia (nouvel onglet).
ÎleL’île de Kahve Asarı
ÎleL’île de Kargı Asarı
Parc naturelLe parc naturel du lac de Bafa
Le lac de Bafa en Anatolie. Plan touristique de la région du lac de Bafa. Cliquer pour agrandir l'image.Le lac de Bafa en Anatolie. La rive orientale. Cliquer pour agrandir l'image dans Fotolia (nouvel onglet).

Informations pratiquesInformations pratiques

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