Rhodos in de literatuur

Rubrieken[Foto's] [Presentatie] [Ligging] [Bezoeken] [Cultuur] [Praktische informatie] [Andere onderwerpen]

[Vorig onderwerp] [Ontvangst] [Over onderwerp] [Via Gallica]

Uitgegeven bladzijde

PresentatiePresentatie

Algemene presentatieAlgemeen
Het Eiland Rhodos - Tijdschrift van Beide Le Monde, boekdeel 5,1844 - Ch. Cottu
Wij kwamen om voor Rhodos aankomen, met het oog op een kust die door de stralen van een prachtige zon wordt verguld. Aan het noorden, tussen palmen en overwonnen Turkse koepels van de wassende maan, dreven de paviljoenen van de consuls; in het zuiden strekte de stad zich uit, verloren erg geheel onder de cypressen, de dadelpalmen, en beheerst door een groene heuvel. Het fregatschip maakte de Parel voor de omloop nat die aan het einde van jetée stijgt. Weldra maakte een boot zich van aarde los, zij bracht ons twee Europeanen: een, de Heer Drovetti, beheerde het consulaat van Frankrijk; de andere, de Heer Gandon, was officier van de gezondheid. Deze vroeg vanwaar kwam het fregatschip; aan het antwoord dat hem werd gedaan dat het gebouw Smyrna verliet, gaf hij de vrije praktijk, en de Heer Drovetti bood aan om ons te leiden door de stad. Een uur later, opgezet in een boot, voeren wij snel naar het havenhoofd.

De grote haven, van vierkante vorm, is van de kant van de aarde door hoge hoge muren gesloten; jetée, met een batterij van kanons, beschermt het van de kant van de zee; de opening wordt door een overwonnen omloop van klein clochetons verdedigd en van een op wacht waar zich vroeger de wacht plaatste. Niets van bekoorlijker, ranker en meer zeer echter dat deze bouw, waar zich de ruwe gotische architectuur met de sierlijkheid valhek verwart. Deze omloop herhaalde ons een herinnering van ridderlijke heldhaftigheid: het is daar dat, de dag van Kerstmis 1522, wanneer Rhodos was gecapituleerd, zich terugtrokken twintig te sterven opgeloste Franse ridders. Zegevierende Pacha had bezit van het paleis van groot-hoofd genomen, de mohammedaanse vloot bedekte de haven, en religieus ontsnapt aan de dood wachtte nabij de zee op de schepen die ze moesten vervoeren in Europa. Voor hun vertrek, waren zij van de laatste aanval getuige die tegen de omloop wordt geleverd, die hun onverschrokken metgezellen verdedigden. Wanneer de nacht was gekomen, draaien zij Turkse galères stil dichtbij de kust uitglijden; schalen werden tegen deze marktsegmenten opgezet waar op in de schaduw het vaandel van het kruis dreef; klachten, een geschreeuw weerklonken, vervolgens verzweeg alles zich, en aan van de dag opheffen, een staart van paard aan het einde van pique verving de banier van Sint-Jan. De Turken, die zich nog vaag de zetel herinneren, weten dat dit geïsoleerde bastion hun duur om mee te nemen is geweest; het hebben zij de Omloop van de Ridders, zoals eveneens verzocht om in slechts één monument het geheugen van verschillende jaren van gevechten te behouden. De toegang van de omloop wordt streng gehouden, en de muren worden vaker gebleekt dan die van de andere vestingwerken: de moslims geloven illusie aan de buitenlanders te doen, en zich misschien misbruik zelf, door onder de muurkalk de verwondingen van hun gebouwen te sluieren, die maken zij nooit herstellen.

Nauwelijks geland, lieten wij aan de gouverneur de toestemming vragen om de omloop te bezoeken. Een houdt kwam ons de deur openen, mijn metgezellen zich stortten in de trap, en de geluidshinder van onze sabres op de geluidstegels leek me de terugslag van de zware degens van ijzer van de dappere ridders. Van het platform, beheerst men de stad, die met brede sloten is omgeven, waar krachtige planten te midden van Turkse kogels toenemen die in piramides worden opgeruimd. Voor zover men zich isoleert en dat men vergeet, gelooft men zich vervoerd voor een van onze oude steden van Europa aan kernkoppen en volle cintres. Men vindt het aspect van onze oude kasteeltjes in deze sombere gebouwde huizen van stenen van omvang terug, aan machicoulis in de top, doorbraken van nauwe vensters en verantwoordelijken van schilden. Ronde of vierkante torentjes verschijnen uit alle kanten plotseling; enkelen worden van het dak in spits van de Middeleeuwen, maar het merendeel, evenals de huizen overwonnen, lopen in terras af, waar 's avonds de vrouwen zich verzamelen om van de schoonheid van de oostelijke nachten te profiteren. Jetée wordt van koffie met bedden van hout afgeboord in volle lucht waar op de Turken enerzijds, de Grieken anderzijds, ruim een deel van de dag blijven. Voor deze eeuwige rokers, op de zacht verontruste wateren van de haven, balanceren zich licht van het Oosten, belast geweest met vruchten, van groenten en watermeloenen, die mariniers ontlast en verkoopt op de kade. Rond de matrozen heeft van zich voilées vrouwen, vêtues van tunieken van alle kleuren een voorgevoel, de voeten in bottines van marokijnleer; negers aan het verpletterde gezicht, het hoofd dat van een reepje van scharlaken stof wordt bedekt; bijna naakte kinderen; Joden aan de verkleurde jurken, die in de menigte zonder niemand uitglijden, te treffen; babbelzieke Grieken aan de schaamteloze mijn; soldaten die in het afschuwelijke moderne uniform, e van rijke Turken worden belemmerd, die ernstig dekking van lange pelzen overgaan die tot de hechten vallen.

Wij verlieten de vesting, impatients om de oude stad te doorlopen waarnaar wij om aan vlucht van vogel kwamen kijken. De deur van de stad begint tussen twee grote omloop aan het einde van jetée; wanneer wij onder het gewelf voorbijgingen, hadden de schildwachten, zittend aan de schaduw, hun geweren gelegd tussen de hoge muur en vredig hun voeten met de handen geliefkoosd. De eerste straat die men van deze kant ontmoet is die van de Ridders: deze naam is waarschijnlijk een van deze uithangborden die de traditie plaatst op de ruïnes, want deze straat over waarvan alle reizigers bij voorkeur met de anderen spreken, waar zij slechts een hoop van Turkse of Joodse huizen zien, is, zoals de stad zelf, slechts een vervolg van woningen van de Middeleeuwen, aan lage toegangen, overwonnen van schilden het merendeel aan de wapens van Frankrijk. Ik leef daar armoiries herop die ik zo triest aan de voeten aan Malta, in de kerk Sint-Jan foulées, waar zij door de wrijving van de schoenen werden gebruikt. IN Rhodos, gesneden in het witte marmer en behouden door deze leuke hemel die Parthénon en de standbeelden van Griekenland heeft geëerbiedigd, maken deze schilden zich intact in de hele trots van de valuta op de zwarte hoge muren van de gebouwen los.

De straat van de Ridders is montueuse, verlaten, gevuld van gras en rollende stenen; onze stappen klonken aan ver zoals weer op de tegels van een kleine kelder. Çà en die daar begint arceau in stenen van omvang als toegang aan een andere zwarte, nauwe, diepe straat dient, dat men in de schaduw met zijn gebeeldhouwde portalen en zijn schilden ziet meanderen. Geen enkele geluidshinder liet zich horen. Enkele geroosterde vensters waren van bloemen voorzien; onze glanzen van stemmen, onze verrassingen, toonden hoofden van vrouwen of kinderen; kleine handen verwijderden met voorzorg de planten die aan de staven worden verweven; de meer meisjes, aan het standpunt van de buitenlandse uniformen, bleven een moment verbaasd, stopt het tussen open, toonden hun grote verrukte ogen, hun zwarte haren belast met sequins van goud; vervolgens ontmoetend een van onze hardis blikken, blind naaien zij in het gebladerte zoals vogels. De oude vrouwen brachten hun zeil op het gezicht terug; Turken, huidige heren van deze Franse kasteeltjes, lieten rustig de jaloezieën terugvallen na de oorzaak van de geluidshinder erkend te hebben die de eeuwige stilte van dit klooster verstoorde.

Deze woningen lijken op vestingen; alle is zwart en vierkant vanaf de basis tot de climax. Torentjes, teken van hoge adel onder dit volk van edel, stijgen aan de hoeken van enkele huizen; moorddadig verdedigt de deuren, machicoulis beginnen onder de terrassen. Wanneer ik de ogen in het binnenste dook, zag ik een vochtig hof, dat van brede afzonderlijk behandelde tegels wordt bestraat, tussen die het gras dik toenam en recht, alsof sinds jaren, misschien sinds de dood of de vlucht van de meester, het niemand het niet had overbelast.

Een van deze koersen trof me: wij waren gebleven om een Frans schild onderzoeken dat door de eeuwen als alle marmer van deze aarde van de mooie ruïnes wordt verguld; armoiries waren van azuur aan tien zwaar van goud; de trotse valuta van het huis van Rieux: Aan elke wrijving Rieux! omsloot ECU; daaronder strekte het portaal zich uit, dat van arabesken wordt opgesierd, die in het graniet worden gesneden. Ik duwde planken die toegaven; meteen blies een verse wind me aan het gezicht. Ik drong in het hof door, waarvan een eerwaardige vijgeboom de toegang van het fluweelachtige schuim sierden de muren hinderde, vensters zonder aspecten begonnen çà en daar, overal boven cintres schitterde het schild. Ik ging vervolgens in een uitgebreide zaal, waar de zon inval door embrasures deed; een stof van atomen wervelde in zijn stralen, hardnekkige planten klommen langs de gebeeldhouwde balken, geen enkel spoor openbaarde de overgang van de mens, en deze woning, vroeger verblijf van berouw onder een grote strenge meester, was het asiel van de plezieren misschien onder een toegeeflijker hoofd, stil als een graftombe: het enige schild scheen te leven en te wachten. Dat is het binnenste van het merendeel van de huizen van de straat van de Ridders. De voorgevels, goed behouden, hebben al hun armoiries, waaronder ik het schild van Beaumanoir heb erkend, van azuur aan elf knuppels van geld, met de valuta: Ik houd van dat van me, en het leukst nog houd: Wat ik voor haar zal doen! dat ik later heb kunnen zijn die van Salvaing in de Dauphiné.

Door van deze ruïnes weg te gaan, bevond ik me plotseling tegenover gezicht met een derwisj. Hij droeg een grijze jurk; zijn naakte voeten bekokstoofden van vuile babouches, zijn hoofd verdween in een vilt in de vorm van brood van suiker, zijn handen balanceerden een rozenkrans aan rode korrels die hij tussen zijn vingers per tijdverdrijf liet uitglijden en niet om te vragen zoals de christenen doen: hij verwijderde zich zonder me te zien, evenals een dronken man. Ik vond mijn metgezellen in de kerk Sint-Jan terug, die het goed, door de schoonheid en de rijkdom, aan zijn zuster van Malta afstaat. Nochtans produceert dit arme gebouw, zonder beeldhouwwerken, zonder graven die over de vorige roem spreken, op de ziel een indruk levendiger dan de schitterende basiliek, die eveneens door de verovering wordt geschend. Wanneer de ridders die aan Malta worden gevestigd, de laatste inspanning van de haat van de Turken hadden teruggedreven, lieten zij van Italië van de schilders en de architecten komen om een prachtige kerk te bouwen; zij hadden niets meer niet meer om te vrezen, en de tijd was. IN Rhodos, zoals de Joden na de lijfeigenschap, namen de monnikken de troffel van een hand en glaive van de andere; maar de dag van de rust waarop een tempel hoog aan de Heer zou zijn kwam nooit voor gastvrij. Nog steeds moest men aan de hoge muren lopen; konden eveneens zij slechts een tamelijk dergelijk gebouw van vorm en architectuur aan hun eigen woonplaatsen opheffen. Niets onderscheidt het buiten dat een brede en hoge geboorde voorgevel van een uitgebreid venster waar zich de wind in de nachten van de winter opslokt. Het binnenste is leeg. De kerk lijkt verlaten, zelfs door de Turken. Aan de geluidshinder van onze stappen, vlogen blauwe duiven zich door de gebroken vensters weg. Enkele verzen van de Koran meanderen op de hoge muren, en de tribune van muphti stijgt rond matten die in het koor worden uitgebreid, waar gelovend zich gericht naar het Oosten knielen. De stenen van de bodem schijnen opgetild te worden; waarschijnlijk zoeken de moslims er deze rijkdommen die zij bedolven met de kadavers van de ridders geloofden; van elke tijd hebben de Turken geloofd dat de graven van de christelijke monnikken schatten verborgen die zij zich door de magie verschaften. Hun verhalen, die zo trouw nog de gewoonten van dit volk lichtgelovig kind en zeggen, spreken onophoudelijk over grote hopen van goud en edelstenen verborgen in de graftombes door tovenaars en gehouden door een afschuwelijke bouwkunde. De ridders van Sint-Jan, als hun broers van de Tempel, die aan ontrouw soms met de lans blijken, moesten de ruiters zonder pitié, soms onder de kleding van de priester, in de geest van het Boekweit een bijgelovige nieuwsgierigheid en dit idee van occulte macht doen dat men aan de slechte geesten vastmaakt. Derhalve niet alleen in Rhodos, maar wel eerst in Jerusalem, groeven de zegevierende Arabieren de graven uit van templiers en gastvrij, waarvan zij de assen aan de wind wierpen.

Op 30 oktober 1522, tijdens de zetel, twee maanden voor het nemen van de plaats, in de tussenpoos van een van deze rusten die de uitgeputte Turken aan de christenen overlieten, gebeurde een verschrikkelijke scène in deze plaats, vandaag zo verlaten. De gespannen kolommen en de muren waren van zwart; groot-hoofd, gewond, bleef zittend op zijn troon; de hoogwaardigheidsbekleedsters van de orde omgaven Villiers van hetEiland-Adam. Iedereen hield zich staande de degen aan de hand in overwonnen stallen van hun schild en hun banier; verschillende lege banken gaven het aantal ridders aan gedood op de hoge muren; een zwart laken bedekte de stal die de insignes van de grote kanselarij van de orde droeg. Het schild van gastvrij die recht had om op deze zetel te gaan zitten werd in teken van infamie omgegooid, en zijn banier sleepte mee op de bodem. Alle religieus, merendeel gewonden, drong zich onder het schip, de blikken die naar de bleke gedaante van ridder aan een knieën dichtbij een open bier zijn gericht. Deze ridder, gewapend van alle stukken, had het rasée hoofd en de armen die achter de rug zijn gebonden; voor hem, op kussens, waren de insignes van zijn waardigheid, verder gisaient van de gebroken sporen van goud en een gebroken degen. De neger slaaf, beul van chiourme, hield zich naast deze man de jatagan op de schouder. Een klok rinkelde, en groot-aalmoezenier, deponent zijn naakte degen op het altaar, begon met de dienst van de doden; meteen entonnèrent de broers de sombere smalle zijdes. Na het evangelie, wanneer de priester de bloemkelk had ontdekt en het water en de wijn betaald, ging grootzich -hoofd van de kant van die vooruit op die alle ogen werden geleid, en hem zegt: - André Amaral; pijler van de taal van Castille (1), groot-kanselier van Sint-Jan van Jerusalem, voor God, waar bij u aan ons gaat voorafgaan in een moment, erkent u zich schuldig van félonie en verraad jegens uw broers van Rhodos?

Ellendig beefde onder de stem die hem/haar ondervroeg; het scheen enkele momenten te strijden, vervolgens, die het voorhoofd buigen:

- Stamelde ik ben onschuldig, er; en deze woorden, die in de stilte weerklonken, werd van iedereen gehoord. Een tweede gerinkel van wapenrustingen weerklinkt onder de gewelven.

- De Admiraal, hernam hetEiland-Adam, aan van deze kerk weggaan, u zult geleid worden tot de deur van Oosten, waar, nadat men u zal gedegradeerd hebben, u de gesneden vuist en het hoofd zult hebben die als de verraders een beslissing worden genomen. Alvorens, André, zult durven zich bij mij aan te sluiten om het lichaam van onze Heer Jésus-Christ te ontvangen te sterven?

Alle hoofden bogen zich voorover teneinde naar het antwoord van veroordeeld te luisteren; deze tilde zich op, een verwachtingsstraal verklaarde zijn gezicht, maar plotseling, zoals verpletterd aan het standpunt van de heilige bloemkelk, viel hij terug op de tegels. - Slechts vindt de God u dus, en dat hij u medelevend is! fluisterde groot-hoofd. - - Amen! antwoordden de ridders. De dienst ging door. Wanneer de aalmoezenier zijn zegening had gegeven, liet de slaaf de kanselier opheffen, héraut hing aan een paal ECU van Amaral de spits in top. Dan zoeken André in de menigte een vriend, een medeplichtige misschien; maar hij leeft slechts gezichten van oorlogs onbuigzaam. Weldra na steeg hij deze straat van de Ridders die wij hebben geprobeerd te beschrijven, voor zijn huis voorbijging, en zijn armoiries leeft die van een crêpe worden bedekt. Aangekomen op de wallen, nam héraut hem zijn pantser weg, het toonde aan het volk door te schreeuwen: Dit is het pantser van de verrader en félon Amaral! En hij brak het aan slagen van massa; vervolgens ontdeed men van het de ridder van zijn cuissards, zijn banden, van al zijn kleding, en die die zijn broers had verkocht om het te glimlachen van een meisje van de profeet, bekleed van casaque van een slaaf roeier, op het schavot gestegen, waar de neger, na hem de hand gesneden te hebben, hem het hoofd een beslissing nam, dat op pique aan het standpunt van ontrouw werd uiteengezet.

De ruïnes van het paleis van groot-hoofd zijn in de top van de straat van de Ridders, dichtbij de vestingwerken. Dit kasteel, dat de stad, de zee en de campagne vroeger beheerste, is slechts nog een puinhoop van het midden waarvan bevonden naast muren van torentjes stijgen waarvan de resten de koersen en de zalen hinderen; resten galerijen, bogen die je het klimop ineenstrengelt en ondersteunt nog, dienen als schuilplaats aan droevige vogels die ontsnappen door te schreeuwen en replongent in hun sombere schuilplaatsen zodra de reiziger zich heeft verwijderd.

Door deze ruïnes te verlaten, volgden wij een donker steegje dat tot de Turkse wijk leidt, en wij kwamen eerst aan op een plaats waarvan een van de kanten door een zwaar gebouw wordt afgeboord, waaraan zich oude herinneringen verbinden. Dit gebouw was een van deze herbergen waar religieus van dezelfde taal, in de eerste tijd van de orde, kwam samen eten. Later wanneer grote heren hadden meegedaan aan volgorde, wanneer gastvrij, geworden oorlogs onverschrokken, beter van pourfendre ontrouw hield dan om de gewonden in de ziekenhuizen te verzorgen, liet de oude discipline zich vrij, en de herbergen werden aan de armen ridders opgegeven, terwijl hun rijkere broers in hun huizen leefden. Verschillende herbergen bestaan ter verschillende plaatse van Rhodos; zij waren vroeger aan het aantal acht, en bestemd voor de acht talen die deze orde samenstelden, vaak vergeleken door de historici van de kruistochten met een nieuwe kandelaar aan acht takken die voor de Heer branden.

De officier van de gezondheid kwam weldra naar ons terugkeren; hij wilde ons vergezellen in de Turkse wijk. De Heer Gandon is een van deze Fransen die men in alle hoeken van de aardbol gezaaid vindt, en die de joligheid van het oude vaderland zorgvuldig behouden. Hij had van Reschid-Pacha, waarvan hij secretaris was, een plaats verkregen in de gezondheidsdienst die de Deur heeft gecreëerd op de vraag Europese machten. Deze nieuwe instelling heeft zich niet in het Oosten zonder een levendige tegenstelling gevestigd, en de divan zelf heeft nooit de noodzaak ervan omvat. Zich tegen de pest zijn beschermen, voorzien wat van gelukkig of rampzalig moet aankomen, positief in strijd met dit dogma van de fataliteit die de islamiet het mogelijk maakt om op de gebeurtenissen met een zo diepe onverstoorbaarheid te wachten. Het merendeel van de Turken ervan eveneens wordt overtuigd eveneens dat proberen om zich van de slechte uitwaseming het recht voor te be*houden die volgens de wil van God blaast, het de hemel proberen, en de vrucht van de boom van het leven en de dood willen is verrukken. De gezondheidsdienst biedt in Oosten dus een loopbaan van het onzekerst aan, en de reeds Heer Gandon beklaagde zich om zijn salarissen gezien te hebben die met helft door de fanatieke partij zijn verminderd, waaraan Mahmoud zo lang werd geforceerd om te gehoorzamen. Deze partij intrigeerde dan om de veertigtallen te laten verdwijnen; hij kende in deze instelling een vervolg van het systeem van imitaties en christelijke hervormingen dat de sultan tegen de wens van het grootste deel van het imperium had goedgekeurd. Het uniform van de troepen, de nieuwe oefeningen waaraan de soldaten worden gedwongen, werd de vergetelheid van het antiek tradities van het serail, alle pogingen tenslotte van Mahmoud om in dit onbeweeglijke volk van de ideeën van orde en bestuur te laten doordringen door de religieuze geesten in Turkije zoals de ruïnes van de mohammedaanse overtuigingen gekeken. Waarschijnlijk heeft de strijd van de ongelukkige sultan in de fatale cirkel die de islamitische geest schetste rond hem in Europa levendige sympathieën geïnspireerd: deze proeven vleiden te veel universele wensen opdat men onder de meer glans aspect het rondtasten van de barbaar niet presenteerde; maar de verwachtingen évanouissent zodra men enkele dagen te midden van deze patriarchale stam is voorbijgegaan, en dat men het lui heeft gezien, die het werk in zijn steden minacht, echte tenten die nabij de zee worden geplant. Men kan zich dan verhinderen om te twijfelen slechts de moderne beschaving verdrijft nooit deze rampzalige verdoving die de aarde in bloemen en de zachtste hemel altijd op Turkije hebben laten wegen. Als men de hoge klassen ervan uitzondert, leeft Osmanli van niets; zenuwachtig gemaakt door de hitte, eet hij weinig: zuiver water, enkele verse groenten, vruchten, een gebak, kookt een schaap tussen palen de feestdagen voldoen aan zijn behoeften; een tapijt dat tot aarde wordt uitgebreid, onder een boom dichtbij een bron, zijn pijp die hij met traagheid rookt, van de koffie die op een steen wordt voorbereid, de hemel die hij kijkt en waar zijn ziel zich verliest; aan zijn voeten de prachtige zee dat hij de barrière te zijn gelooft die door God wordt geplaatst die om te scheiden ontrouw, het verzoek drie keer de dag, wil gelooft, goed vastgesteld om aan Mecque te gaan alvorens te sterven; de slaap, ofwel deze babbeltjes van Oosten die de geest in de wereld van de plezieren en houris duiken: daar is nog vandaag het leven van de Turk, en zal dit leven nooit veranderen? Hij kent het imperium dat zich instort en hij het hoofd buigt: misschien aan het opperste uur zal er een van deze verschrikkelijke wekkers hebben die doen dat een heel volk zich in een laatste slag opoffert; ofwel, van tevoren overwonnen, onkundig zijnd zelfs van zijn toekomst, zal hij zich zonder murmure aan de orde van Allah onderwerpen; de vader van familie sellera zijn ezels en zijn kamelen, kleine kinderen in de armen van de voilées vrouwen zullen zich op bâts van reis plaatsen, en de grote woonwagen, die de weg van de woestijn herneemt, zal zich weldra in deze onbekende eenzaamheid verliezen vandaar zijn de Arabische volkeren gekomen, en waar zij als binnenkomen om zich levendig te maken wanneer zij zijn uitgeput.

Wij gingen van de stad door de deur van Oosten weg, waar dichtbij Amaral werd onthoofd. Weldra zagen wij zich in de campagne duizenden rechte en vlakke stenen opzetten, enkelen belast met verzen van de Koran en een grof gebeeldhouwde tulband. Daar aan de haast werden de honderd tachtig duizend mannen bedolven die de verovering van Rhodos aan Suleiman kostte. Te midden van de graven die de stad omgeven, ronden gehaaste enen tegen de anderen, kleine koepels zich aan de schaduw van een tros van oude platanen af; daar berusten de hoofden dichtbij hun janissaires. Van roze cactussen gebloemd, van de wilde bramen, nemen onder de beschermende bladen van deze mooie bomen toe. Van alle genoteerd, langs de sloten, oog tot de horizon vluchten ziet dit begrafenisleger, dat nog murailles te bedreigen schijnt die door de kogels worden doorkruist, en waar van afstand voorbijstreeft het schild ervan van Sint-Jan schittert. Op de borstweringen berusten enorme vijzels in brons en kanons aan brede bekken; écouvillons, de laadstokken, worden tegen de stukken gesteund. Grote roofvogels zweven op de torentjes, ezels paissent in vrijheid in de slotgracht, en de bodem wordt van een gloeiend stof bedekt dat het briesje met de assen van meer van een graf tussen geopend gedurende de nacht door hongerige honden afhaalt. Nooit dergelijke opeenstapeling van hoofden en verwarde soldaten had de schop-mengen aldus mijn blikken getroffen. De slagveld die ik tot dan toe had doorlopen droegen van lachend oogsten of groene weides; maar daar, rond de stad, wordt niets niet veranderd: voor de zee die ze aan de kust heeft gedragen, worden zij iedereen uitgebreid tot de plaats waar zij hebben gevochten; de aarde werd niet door de ploeg uitgegraven, en wanneer, volgens het mohammedaanse geloof, Asraël, de engel van de dood, doorvaart in tijdschrift, in de nachten van onweer, de sombere bataljons, iedereen zich in zijn post dichtbij dezelfde wallen, altijd staande bevinden.

Deze eerste wedlopen hadden slechts onze nieuwsgierigheid laten vergroten. Aanvaardden eveneens wij met bereidwilligheid het aanbod van de Heer Drovetti, die ons voorstelde om in de Joodse wijk te gaan een rijke handelaar Jood bezoeken dat hij kende. Na een pad gevolgd te hebben dat door de graftombes richtte, kwamen wij in de stad door een nieuwe deur binnen die een corps-de-garde verdedigt. De soldaten hadden hun geweren aan de ruif opgeschort en de siësta gedaan. Zodra wij in de straat waren, smolten alle kinderen van Israël op ons, die de hand neigen; de meisjes ons glimlachten dichtbij oude matrones die hun spinrok voor de huizen sponnen; van grote jonge mensen, kwamen de naakte benen, vêtus van een strakke bruine stof door een riem waarin de hecht van een inktpot van metaal voorbijging, onze stoet vergroten, die zich te midden van de onophoudelijke kniebuigingen van de mannen en de schreeuwen van verrassing van de vrouwen vooruitging.

De Heer Drovetti had in kleine post mank vlug toegezonden, die weldra opvolging van een mooie oude man aan witte baard weer verscheen. Deze Jood werd van een rijke pels, bedekt en droeg een zwarte tulband. Zijn draden liepen achter hem. Hij ging zich naar de commandant van het fregatschip vooruit en begroette het diepgaand, of eerder aanbad het, door het hoofd te buigen en door de hand aan zijn hart en zijn lippen te dragen. De koopman liet ons dan door verschillende straten voorbijgaan waarvan de huizen, hoewel dergelijk aan deze van de straat van de Ridders, zich door de overvloed van bloemen onderscheidden die de vensters sierden, de terrassen, en die hun een lucht van feest gaven. De schilden waren eveneens zeldzamer, en in bepaalde plaatsen was de moderne bouw op oude grondslagen gegaan zitten.

Gekomen tot de deur van zijn woonplaats, verwijderde de meester van de hand het overbelast, die zich na ons wilde invoeren, en slechts zijn ouders liet ingaan, die van hen babouches afnamen en ons in een mooie zaal volgden die door antieke pijlers wordt ondersteund. Dichtbij de vensters aan gevernist latwerk van hout was een lang podium aan gebeeldhouwde helling, die van een tapijt van Perse en matrassen van zijde wordt bedekt. De Heer Drovetti, die scheen alle uithoeken van het huis te kennen, opende een kast van ebbehout waar van zeldzame Hebreeuwse manuscripten werden opgeruimd. Tegelijkertijd trokken de zonen van de oude man uit een grote kist van hout van ceder van de geborduurde zeilen van vlas van goud, de sjaals, van de tunieken van zijde van schitterende kleuren, die een geur van jasmijn en roos uitademden: weldra was de zaal slechts nog een bazar van kostbare stoffen. Na ons deze wonderlijke stoffen laten te hebben onderzoeken, het lopend leidde ons in een galerij die op een tuin gaf; een dikke wijnstok strekte van iedereen uit vertrekt onder de balken zijn takjes, belast met vochtige bladen en hangende trossen. De meester liet de commandant op een bank zetten, terwijl kleine kinderen ons teken deden door te lachen om ons te plaatsen, op de oostelijke manier, op ruiten van rode zijde.

Plotseling vervoerd in het huis van de rijke Jood, dat slechts tulbanden ziet, pelzen, kussens en bloemen, herhaalde ik me de feodale omloop, de kasteeltjes die me een moment eerst, en deze Franse stad van de Middeleeuwen omgaven waar ik gotische valuta op edele schilden las; ik leende het oor van het gesprek, en ik wilde Constantinopel, Taurus, Cyprus, de berg Carmel benoemen, Jerusalem, al deze streken over waarvan onophoudelijk ze Duizend en Nachten spreken, en die ik, om zo te zeggen, van deze galerij kon zien waar ik in Pacha werd gezet en zeer aan mijn gemak. Dan vroeg ik me elke onderkant of ik niet droomde, en als, als deze goede dragen-last die God vreest, die maar van de wijn houdt, enkele bouwkunde me geen Bretonse randen in een van deze Arabische kiosken had vervoerd waarvan de beschrijving me vroeger verrukte.

Plotseling begon een deur, en drie meisjes leken: de een had vruchten in een omgeven mand van gebladerte betrekking, de andere van het gebak op een wit wasgoed, en de derde een blad van bijgeschaafd geld verantwoordelijke van jam, likeuren en glazen water. Zij naderden ons, en iedereen, na een schuchter saluut, presenteerde ons afkoelingen. Het oudstet van deze leuke schepsels had twintig jaar niet; zij waren vêtues van een nauwe jurk in zijde gestreept van goud en lacée op de voorkant van de keel; par-dessus deze tuniek, ging een pels aan brede hechten vastgesteld tot de elleboog dichtbij de heupen naar beneden; hun lange zwarte haren vielen in gezaaide strengen van paillettes van goud, en hun erg naakte witte voeten waren van hoge schaatsen in hout aan hielen aangetrokken.

Wanneer het jongst van deze bekoorlijke feeën kwam en zijn rank lichaam vooroverboog om me het blad te presenteren, bleef ik de lepel tussen de lippen, verstoord voor deze kosten gezicht van Rachel dat aan alle liefdes van de Bijbel liet dromen. Mooi Joods werd dan rood als een granaat, zij glimlacht en liet me kleine witte tanden zien; zijn fluweelachtige zwarte ogen, die van grote wimpers worden afgeboord, lanceerden als een vlam. Tenslotte zie dat ik niet verplaatste, verwierp het mooie kind het hoofd van kant, en sprak erg hoog enkele woorden in een vreemde taal uit. De oude man, de vrouwen, elk Israël tenslotte gingen van een glans uit om te lachen, ik faillis me wurgen; maar door de lepel op het blad replaçant, ondervroeg ik onderaan de blik die me had betoverd: deze blik was zonder woede, men las er slechts de kuisheid en de onschuld. De zonen van de koopman dienden ons vervolgens de koffie en van lange pijpen van hout van kerseboom en jasmijn aan einden van amber; de meisjes bleven onder de wijngaard dichtbij hun moeder; de mannen, ten aanzien van ons, omgaven de vader van familie.

Terwijl het gesprek door bemiddeling van de Heer Gandon doorging, gaf de Heer Drovetti me details over de Joden, deze wedde van het Oosten die nog zijn verminderd tot de verwerpelijkheidsstand waarin ons ze de legende van het antiek christelijke vennootschap vertegenwoordigen. De Joden zijn in groot aantal in Rhodos, waar, zoals in alle Turkse steden, zij een afzonderlijke wijk wonen waarvan niet kunnen overschrijden zij de ruimte na de zonsondergang; iedereen zijn kooplieden en doen zaken met een onverzadelijke gulzigheid, vanaf de reder van schepen en de meester van honderd kamelen tot de verkoper van avariés geuren. Zij gaan en komen in de campagne, over de kade, in de bazars, vermoeien zich nooit en teruggeven aan de christen of de moslim elke soort van diensten. Heeft een gebouw het anker laten vallen, men ziet meteen op een schaal van lange uitgemergelde gedaante stijgen, het hoofd dat van een vod bij wijze van tulband wordt bedekt: het zijn de Joden; zij buigen zich voor de officiers, de matrozen en het schuim; aan elke reiziger bieden zij elke onderkant aan die hij kan verlangen naar. Wilt u een oudheid zij trekt uit hun zakken gebroken beeldjes, junkies, medailles; wilt u stoffen? zij laten een zwarte kist stijgen en ontplooien stoffen van goud en geld; houdt u van de geuren? zij heffen een geheim deksel op waar onder zich flesjes benzine een voorgevoel heeft van, pastilles van het serail, van de einden van amber bestemd voor de lippen van de vrouwen; zoekt u diamanten? zij kennen de juwelier; u nodig is hij van de provisies tafel? zij horen zich met de kok; zij zijn witwassers, schoenmakers: vraagt onmogelijk, u zult het verkrijgen. Nooit op een van deze witte gezichten zoals een oud muntstuk, zult u de roodheid van de dienstregeling zien lijken; de scheldwoorden, geweld, alle gaan zonder sporen voorbij te laten; de Jood buigt het hoofd onder de arm die zich opheft, en komt dergelijk aan de hond terug voor zijn meester naar bed te gaan. Nooit wekken de Joden zich in de muren de verontwaardiging, waar vaak zij talrijker zijn slechts de Turken, die aan de christenen verdedigen om de sterke plaatsen te wonen, maar die de Jood hun voeten laten slapen. Derhalve ondanks de universele afkeuring die het overlaadt, ondanks de minachting die het overal volgt en die tot gevolg heeft dat christelijk, islamitisch, vuil gemaakt door zijn contact zouden zich geloven; ondanks de jatagan die op zijn hals wordt opgeschort, hagelt, de Jood zich verspreidt overal in Oosten; trouw aan zijn beledigd vertrouwen, neemt hij zich wraak op de wederwaardigheden die men hem laat ondergaan door met verachting al deze vereringen te verwerpen die van gisteren zijn ontstaan, dat mannen zonder taak heilige boeken die door God worden gedicteerd, zelf aan zijn profeet hebben getrokken over de verpletterde toppen van Sinaï.

IN Rhodos, doen de Joden de handel van de wijnen: zij verkopen eveneens sponzen die de duikers in grote hoeveelheid op de kust vinden; maar daar zich niet beperken hun speculaties, en door middel van het wisselen, de makelarij, van de smokkelwaar, doen zij in het heel Oosten een enorme onzichtbare handel. Deze kooplieden van pastilles en babouches die in de bazars, rondhangen of die zittend op een slecht tapijt aan de hoek van échoppe blijven, hebben vermogens die de boetes en de confiscaties zouden kunnen tarir. De Grieken, die het Oosten eveneens beheren, kunnen niet, ongeacht hun activiteit, hun adres en hun winstbejag, tegen de Joden strijden, die, zoals de magneet schijnen, het metaal aan te trekken. De Griek is babbelziek, hij ontmoedigt zich gemakkelijk en betwist evenveel voor para dan voor een zak van piasters; de Jood dringt zich in de zaken zoals het water in de rotsen, met geduld, zonder geluidshinder zonder glans langzaam binnen, buiten de voornaamste handelaren, die, te veel gekend van de Turken, ze kunnen hopen te bedriegen, de Joden verbergen al hun rijkdommen: dekking van lompen, hebben zij in publiek slechts een ellendige winkel van wie de uitgespreide onderwerpen nauwelijks enkele kalebasflessen gelden; maar dat een Europeaan zich presenteert, meteen zet een bleke oude man zichop die, in de schaduw van dit zwart verlaagd, scheen te dutten. Hij toont zonder zich alle goederen te vervelen, en als de reiziger, die niets aan zijn smaak vindt, zich terugtrekt, houdt de Jood het tegen door de arm, sluit de ogen en heft een vinger in de lucht op, zoals voor zeggen: Chut, verzwijgt! Een stille man gaat van een donkere spelonk weg en zal in plaats van de oude man gaan zitten. Deze leidt u, u leidt, door steegjes en een sombere overgang, ver van de handelswijk. Aangekomen voor een arm huis, treft de Jood op een gepaste wijze; men laat een loket met voorzorg uitglijden, de deur begint, u bent in een lage en sombere kamer, voor een tafel belast met stalen instrumenten, met percelen van geld, van goud in ringen, in kleine baren die onder glazen schitteren; in een hoek, dichtbij aangestoken steenkolen, steelpannetjes, zijn grove fornuzsen; de gids laat u voor bewaker het kind dat de deur heeft geopend; hij weldra terug komt, en presenteert aan uw verblinde ogen al deze wonderlijke juwelen die u in droom op het voorhoofd van de sultanes plaatste. Waar blijft deze smerige oude man van wie bouge zolang rijkdommen verbergt? Iedereen weet het niet in de stad. Ons babbeltje werd door het tikje van een stukje hout op de touwen van een mandoline onderbroken. Een van de zonen van de koopman, die op zijn hielen wordt gehurkt, speelde de prelude van een wilde lucht die me vol van overeenstemming leek zodra zijn jongste zuster, handen die op haar midden worden gekruist, waren beginnen van een zachte stem van de onbekende woorden te zingen. Was het een verzoek, was een van deze mooie kantieken, herinneringen van de gevangenschap? Ik weet het niet; maar ofwel hadden de gemoedsgesteldheid, ofwel de spijt van het afwezige vaderland, nooit meer weemoedige nadruk me aldus over ballingschap en golven pijnen gesproken. Wanneer de laatste aantekeningen hadden weerklonken, kwam mijn enthousiasme in zo luidruchtig applaus tot uiting, dat zij de mooie vocalist intimideerden, die meteen verdween. Wij verlieten dan de Jood, die de toestemming vroeg om het fregatschip te bezoeken: hij zich er gaf de volgende dag met een grote provisie goederen terug, en de beurs van onze kameraden betaalde in ruime mate de gastvrijheid die wij hadden ontvangen.

De dag eindigde: het was tijd om zich terug te trekken, als wij niet in de stad wilden blijven, waarvan de deuren zich aan de zonsondergang sluiten. Door ons te leiden aan de haast van de kant van de campagne waar dichtbij de zee de consuls van Europa blijven, merkte ik op, verborgen in het zand van de straten, van enorme kogels in steen, enen gebroken, de anderen intact; de aarde werd bezaaid erover. Vandaar komen dit bou1ets? Zijn worden het de projectielen die op de stad gelanceerd? Het is zeer waarschijnlijk. Lange tijd voor de grote zetel van Rhodos, hadden de Turken reeds een geweldige artillerie, en in hun oorlogen tegen beroemde Scanderbeg ziet men ze van reusachtige kanons gebruik maken. Zij behouden erover nog aan Dardanelles, het kasteel van Pouillerie, aan die van Smyrna, en vele officiers van marine hebben zich gemakkelijk in deze afgronden van brons ingevoerd om meer geluidshinder dan van kwade te doen. Maar waarom deze kogels aan dezelfde plaats zijn gebleven waar sinds meer dan drie honderd jaar hun laatste sprong heeft gestopt? Is het een nieuw bewijs schuld oostelijke ijdelheid die zich behaagt om lang als getuigen van zijn overwinning van de zijden van vernietigde muren en de uitgedroogde schedels te laten die de wind balanceert op de zwarte marktsegmenten van het serail? Het eerder zou geen gevolg van deze schitterende indolentie zijn die de Turk van niets aan de plaatsen verhindert veranderen waarvan hij zich meester teruggeeft? Deze laatste veronderstelling zou welzijn het meest net kunnen, want wij zouden te veel het niet kunnen herhalen, alles is staande in Rhodos gebleven: sinds de dag waarop groot-hoofd, met zijn broers, het eiland heeft opgegeven, heeft de Turk niets, niets hoog afgebroken; hij is op zijn tapijten met zijn pijp komen gaan zitten die hij sinds eeuwen rookt, en dat hij onbewogen op de ruïnes van de wereld zal roken.

Wij gingen van de stad door een deur weg die op de kleine haven geeft; een ronde en massieve omloop verdedigt de toegang ervan. Het was terwijl de kolos van Rhodos ons in geheugen terugkwam: De Heer Drovetti waarborgde ons dat dit wereldwonder in de grote haven tussen twee bastions moest zijn dat hij ons toonde. Deze mening volstond geen enkel van ons, en, de traditie die niets heeft gelaten, het zeker in dit verband, bleven wij allemaal overtuigd slechts de reus hadden moeten hoog zijn op de rotsen, zeer dichterbij gebracht enen van de anderen, die de toegang van het tweede bekken hinderen. Zeggen de oude vaten, die, tussen de benen van het standbeeld, moesten van erg kleine afmetingen zijn voorbijgingen. Zeer waarschijnlijk geven sacolève Grieks en de eersten vénitiennes, nauwe, lichte galères, met de acérée spits en het gemakkelijk bijeengebrachte zeil, ons het trouwe beeld, vaten van de oudheid. Onlangs aan Pompéia, door de bas-reliëven van een graf te onderzoeken las, op die zich deze roerende inschrijving: Servilia amico animoe, leef ik gebeeldhouwd de allegorie die de dood en de rustige haven toont waar men na de overtocht van het leven berust. Het was een schip dat het anker dichtbij de kust werpt; het zeil carguée, en de matrozen drukten het vast: deze boot had een opvallende gelijkenis met sacolève van de Archipel. Het is dus vrij natuurlijk om trirèmes terug te brengen tot de bescheiden verhoudingen van de gebouwen waarvan de fresco's en de beeldhouwwerken van Rome ons het model aanbieden.

De Heer Drovetti, door ons te leiden bij hem, liet ons langs de spits van wit zand varen die het einde van het eiland naar het oosten vormt. Op deze taal van onvruchtbare aarde stijgt een dikke tros van palmen die het vereerde graf van een santon bedekken. Dichtbij de heilige moslim worden de graven van Pachas beschermd die de Deur vroeger in Rhodos verbande, wanneer zij niet hun hoofd vroeg. Iets meer ver begint met de oprechte wijk, die door enkele families van Europese oorsprong wordt gewoond, consuls, zieken op de verschillende schalen die de zuiverste lucht van het heel Oosten, en tenslotte door Grieken matrozen, cabaretiers, veranderende bevolking en altijd in beweging zullen ademen. Andere Grieken, die in het eiland worden verbreid, bebouwen de gronden die hun de Turken en de Joden pachten. Firman van het grote-heer verbod aan de christenen het recht om eigendommen in het imperium te kopen; soms ontwijken de christenen deze defensie door door hun vrouwen te laten kopen, die worden beschouwd, als streepte of slaven, de goederen die zij willen verkrijgen. Het is dank zij deze list dat de Frank erin slagen om in Turkije buitenhuizen te bezitten. De Jood, die door de Turken zoals een huisdier wordt gekeken, wordt van deze wet vrijgesteld, die sinds weinig door de divan werd vernieuwd. Deze maatregel lijkt in de eerste plaats wild en ondoordacht, aangezien zij rijke buitenlanders verhindert om zich in verlaten velden te vestigen die zij zouden laten heropleven; het is echter slechts het natuurlijke gevolg van de ontvolking en de diepe ellende waar alle provincies van het imperium worden gedoken. Het merendeel van de Turken wil hun gronden van drie en vier verkopen lieues omvang die zij en kunnen kunnen bebouwen: dat de christenen de vrijheid om te verkrijgen, en zonder schokken, zonder ingrijpende veranderingen, de oppervlakte van dit prachtige land zullen veranderd worden verkrijgen, zal het jonge en actieve bloed van Europa in de aders van dit verlamd toestromen, die wacht om zich op te heffen slechts het loensen met de vinger van God; maar dan eveneens zal de mohammedaanse bevolking bedolven onder de christelijke invasie verdwijnen.

De Grieken van Rhodos, zoals al die van Turkije, hebben een zeer zacht bestaan, en echter, ofwel hun oude roem, ofwel eerder natuurlijke onstuimigheid herinneren, de eilanden dragen slechts met ongeduld de heerschappij van de sultan. Zij hebben hun hoop op het Koninkrijk Griekenland, zonder te geloven geplaatst dat deze vrijheid die zij ze meteen zouden laden met zware belastingen, met de dienst van aarde en zee, en hun zouden wegnemen de rust noemen waarvan zij onder de Turkse regeling profiteren. AAN god bevalt slechts wij veroordeelden bij de Grieken van Oosten dit gevoel van de onafhankelijkheid, als hij ze moet opwekken om te overwinnen of als hun broers van Hydra en Missolonghi om te komen, en als, hun vervulde afgifte, zij zich niet over offers beklagen die zij moet tot gevolg hebben! Nochtans wanneer men deze gelukkige slaven, onstandvastig, begerig, ongedisciplineerd, vijandig van alles ziet die hun gewoonte, handelingsonbevoegden van genegenheden verwondt en van duurzame toewijding, die onophoudelijk de dagen vergelijkt die tot de aanwezige tijd zijn overgegaan, men zich kan verhinderen om te vrezen dat eens vrij eveneens in de woestijn, niet de vruchten van het vruchtbare vlaktes van Egypte betreuren.

Het is in de wijk die door de Grieken in de steden van Oosten wordt gewoond, die de taverne blijken, waarvan de zalen vaak ensanglantées door moorden, gevolgen van de knokpartijen en de dronkenschap zijn. Het is daar alleen maar eveneens dat de Turkse politie toeziet op, die door een grote cadi wordt vertegenwoordigd, die rookt, zittend in een omgeven hoek en van enkele déguenillés Albanezen. Dichtbij de zee 's avonds lopen de mooie Grieken van Ionie en de wellustige rond eilanden die in Athene deze courtisanes verzonden waarvoor Périclès voor aréopage huilde. Talrijke boten, vandaar stijgen van de smalle zijdes en de overeenkomsten van guitaar, leiden af op de in slaap doen vallen stromen; dansen vormen zich op het strand, alles is kabaal, liefde, opwinding, terwijl de honden in de Turkse wijk brullen, die tot de dag in de diepste stilte wordt bedolven.

De nacht was gekomen, men moest aan boord terugkeren; door ons te verlaten, stelde zegt de Heer Gandon voor de volgende dag een wedloop in oud Rhodos, resten van een antieke stad voor, ons, mooie dagen van Griekenland. Deze ruïnes worden geplaatst op vier lieues in het binnenste van het eiland. De Heer Gandon beval ons aan om strohoeden af te halen, en om ons in een kleine kalebasfles voor de reis te voorzien. Aan de kleine uurtjes werd zijn huis belegerd, de alle Griekse bevolking schreeuwde en gesticuleerde in de straat, de bestuurders zich van muildieren betwistten voor het loon; het dienend plaatsten tapijten op bâts van de vattingen; uiteindelijk dank zij heel veel beloftes en bedreigingen, herstelt de orde zich, iedereen zich hees op zijn beest, en onze woonwagen ging van de stad weg, die door gidsen is voorafgegaan, die de weg toonden.

Wij kwamen om ons in een ruw pad verplichten dat de zijde van een berg richtte die bijna op de zee wordt opgeschort, wanneer een hond zich op mij wierp; ik gespte hem een zweepslag dicht. Demonio! achter ik schreeuwde een stem van stentor; ik keerde, en me gemerkt terug een grote monnik vêtu van een grijze pij aan brede capuchon, het getooide hoofd van een hoed aan drie hoorns, roof op de schouder, peer aan een poeder onder de linkse arm, de zak aan lood dat in zijn riem van touw, en een canardière aan de hand zijn voorbijgegaan.

- Per Bacco! écriai ik, waar gaat, mijn vader, in zo mooie bemanning? Révérend zette zijn geweer in wang, kneep van het oog toe, en glimlacht door me te kijken. Ik presenteerde mijn kalebasfles aan de monnik, die het met rust, nam en me het een moment na teruggaf, leegte en de omgegooide hals; Vervolgens gaf hij me zijn zegening, floot zijn hond, en verdween in de berg. - Welk is deze religieuze bon? vroeg ik aan de Heer Gandon. - Het is, me antwoordde hij, een Italiaanse monnik die in Rhodos wordt gevestigd, al lang. Een andere broer en nemen hem zorg van een kleine katholieke kapel waar, ten tijde van de grote feesten, een Oostenrijkse priester van de naburige eilanden de mis zal vieren. Deze twee religieus; de armen als Job, leven van de liefdadigheid van de christenen en de jacht van broer Paolo, die vanaf de ochtend in de branderijen rondhangt; hij wordt overal gekend, iedereen doet hem goed gezicht, en vult graag de uitgebreide zakken van zijn pij. - U hebt dus geen priesters die in Rhodos blijven? Niet laten zij slechts, soms een, soms de andere voorbijgaan; zij dopen, zij biechten, geven de kerkgemeenschap, vervolgens vertrekken zij weer.

Deze woorden lieten me een droevige terugkeer naar het verleden doen. Vroeger onder de regering van Louis XIV, was Frankrijk de koningin van de christelijke volkeren in Oosten; alle eilanden hadden Franse priesters. De revolutie heeft alles verjaagd. Handhavend lazaristes herbouwen onze oude kloosters; maar andere machten betwisten vandaag de religieuze invloed in Frankrijk, dat een beetje laat omvat hoeveel de actie van de geestelijkheid hem nuttig zou kunnen zijn in Oosten. Zonder over Engeland noch van Rusland te spreken, waarvan de onverzadelijke ambitie zich nauwelijks verbergt, werkt Oostenrijk, cauteleuse, in de schaduw om rond haar de verschillende katholieke kerkgemeenschappen van het Oosten te verzamelen. Zij zet stilletjes haar werk zonder parade, zoals Frankrijk, van de mindere nuttige maatregel voort te doen, en zonder door de oppervlakkige geesten belemmerd te worden die een systematische argwaan tegen de godsdienst beweren. Oostenrijk is te handig om een Romeinse propaganda te proberen te midden van Grieken van wie de koppige minachting voor het Latijn hem wordt gekend; zij beperkt zich ertoe om in de eilanden en in Azië van de priesters te verzenden die zij overvloedig ondersteunt. De Franse kerkelijke armen zijn integendeel te vaak vergeten. Men probeert, toegegeven, om deze vervelende stand van dingen te verhelpen maar men moet nog veel nog doen om in het Oosten het antiek Franse tradities te hervatten. Verkeerdelijk of aan reden, wordt ons land, door de christelijke bevolkingen van Oosten zoals de macht meest zonder religieuze gevoelens nu gekeken. Deze geest van irréligion en politieke overdrijving die men ons verwijt is de klip waar vaak de propaganda van de gezonde Franse ideeën zal in het buitenland niet slagen, en het is nog de oorzaak die trouwens gedragen volkeren te volgen de aanloop van onze beschaving tegenhoudt. De andere Europese standen vrezen niet om zich belachelijk te maken door zich de advocaten van hun vertrouwen af te kondigen; zij gaan in de weg die Frankrijk had moeten verlaten. De schismatieke Russen noemen de Grieken, katholiek Oostenrijk verzamelt de verspreide katholieken, Engeland tenslotte heeft zojuist een protestante bisschop en missionarissen in Jerusalem verzonden. Is er voor ons daar geen voorbeeld en een les?

Wij volgden een moeilijke weg die tussen enorme blokken rotsen wordt uitgeoefend, die op onze hoofden worden opgeschort; voor ons bleekte de zee nog belast met de stoom van de ochtend; weldra levendige stegen teintes van de ontluikende dag in de hemel en verdreven de mist; Sporades gingen van de stromen en van de nesten van groen weg, en het kanaal van Samos schetste een barrière étincelante tussen Nycère en de kust van Azië. De dalen van Rhodos, die tot dan toe in een treurig donker worden verloren, begonnen aan het licht en toonden hun diepte, hun omwegen en hun bossen. Ruïnes leken aan ver op de uitgemergelde kapen; een oude omgeven feodale omloop van palmen bekroonde de grootte, en wanneer wij de top van de berg bereikten, verklaarde een prachtige zon dit prachtige landschap.

De arts van het fregatschip, dat de verstrooide rotsen al enige tijd rond hem onderzocht, merkte ons dan op dat deze stenen slechts een hoop van zeeschelpen waren die in een fijn zand worden geïncrusteerd. Geen enkel om probeerde ons dit verschijnsel aan de snel ene doeltreffend wijze van Voltaire uit te leggen, die, voor de duidelijke bewijzen van de overgang van de wateren op de kammen van Auvergne, slechts duizenden pelgrims hebben ontmoet zich op deze grootte verzekert, waar zij hun schelpen hebben gelaten. Iedereen gaf zich aan het getuigenis van de ogen en het aanraken terug, en bekende dat de zee deze berg in een van deze cataclysmen had moeten bedekken waarvan de tradities van alle volkeren de herinnering hebben gehouden. Bij de verschrikkelijke verwrongenheden die aan de volledige vorming van de aardbol voorafgingen, zoeken het vuur bevat in zijn ingewanden heftig een afloop. In bepaalde plaatsen, begon hij van breed vomitoires: elders ofwel dat de weerstand levendiger was, ofwel dat het vuur minder energie had, liet de aarde slechts zich in bergen optillen; maar hij is plaatsen waar de strijd verschrikkelijker is geweest, waar de bodem wordt gespleten en zoals aan plezier verscheurd. Aldus in de Griekse archipel, scheiden nauwe kanalen enig van grote eilanden. De Middellandse Zee moet slechts de enorme krater van een vulkaan zijn die nog af en toe krachten vindt om enkele rotsen, als Délos en zijn zusters in de oudheid, en tegenwoordig dit eiland te lanceren dat een ochtend van de zeeën van Sicilië wegging, een avond, verdween en door de sonde aan vier schoolslag onder het water teruggevonden. Hoe het ook zij dat Rhodos van een slag van drietand is opgesprongen, of dat, volgens het christelijke geloof, zij als de rest van de wereld in de universele stortvloed werd overspoeld, het ontwijfelbaar is dat aan een achteruitgegaan tijdperk de golven op de rotsen van het eiland zijn gerold. Wanneer de klomp van het muildier op deze blokken zo vreemde opleiding, tussen de kelen van dit verschrikkelijke weerklinkt pad dat op de afgrond wordt opgeschort, kan men niet zonder te rillen de ogen naar deze rotsachtige massa's opheffen die dichtbij zich aan de mindere schok instorten lijken. Ademt eveneens de reiziger op z'n gemak zodra, voorovergebogen op de oren van zijn vatting, hij naar de vlakte in bloemen naar beneden gaat die zich voor hem als een beloofde aarde uitstrekt.

Een tijd van galop op het strand leidde ons in een dal dat overblijfsels van een oude weg behoudt die door de ridders wordt geschetst. Na een half-uur van verloop, zagen wij door de bomen de torentjes van een feodaal kasteeltje aanbreken, met zijn schild dat aan het portaal wordt verminkt. Een Turk, heer van de plaats, leefde alleen in dit bederfte kasteel, waarvan liet zien hij ons de zalen, volledig ontruimd. Op de gerotte vloer uien, droogden pompoenen en komkommers; de kerel verzocht de bezoekers om erover te proeven. Twee slechte regenjassen die in een hoek worden uitgebreid, dienden hem als bed. Wanneer een van ons voor enkele beeldhouwwerken stopte, naderde de Turk zich meteen, en dekkend van de hand, hief hij het hoofd op, sloot de ogen, vervolgens liet zacht zijn taal, opperste pantomime applaudisseren waar door middel van iedere moslim zich uit zaak in de moeilijke gelegenheden trekt.

Na een een beetje water gedronken te hebben en gerookt hebben de pijp van de gastvrijheid, lieten wij dit arme solitaire om onze reis voort te zetten door een vruchtbare campagne, die van palmen en dadelpalmen wordt geplant. Oude kasteeltjes stegen in alle richtingen; het merendeel leek verlaten; aan omgeeft, de vlakte werd van mirten bedekt, laurieren en olijfbomen die als slangen worden ineengestrengeld. Andere kastelen, die door Frank of Griekse families worden gewoond, deden zich omgeven voor met grote wijngaarden, aan de schaduw waarvan kinderen speelden. De weg meanderde tussen twee hagen van bramen, vijgebomen en wilde cactussen; het water fluisterde in aquaducten en stortte zich in bladen van geld in de plaatsen uit waar het kanaal werd gebroken. Soms in het bed van een uitgedroogde stroom moest men een zich overgang tussen de roze laurieren banen; soms brachten kleine bebouwde velden, waar zich broedsels van pillards vogels opslokten, ons terug dichtbij de zee; vervolgens replongeait de weg plotseling in het binnenste te midden van het hout, de bloemen en de rijkste natuur. Als het aspect van de stad me had verbaasd, als deze grote gotische ruïnes die van de palmen van Syrië, onder een hemel van azuur, te midden van de Archipel worden overschaduwd, aan mijn geest de mengeling van de herinneringen van de Middeleeuwen hadden gepresenteerd en die de Griekse mythologie lachen, leek onze excursie in de gronden me de toverimplementatie van de smalle zijdes van Arioste, die zijn castels op verrukte randen plaatst.

Men moet reiziger zijn, balling van zijn land, om de weemoedige charme goed te begrijpen die zich van de ziel meester maakt, wanneer, onder een buitenlandse hemel, voor een onbekende vegetatie, u plotseling oude resten ontmoet die u over uw vaders en deze overal getransplanteerde Franse roem spreken. In alle plaatsen waar de oorlogsgeest van Europa sporen van zijn overgang heeft gelaten, het volk dat alle de anderen beheerst, die die de herder, chamelier, cicérone, de gedane toppen van wapens en de bezigheid van de vestingen op de wilde kammen, het zijn het Franse volk toekennen, dat zijn naam geven aan de bevolkingen is begonnen die in Oosten worden verbreid. Gaat in Griekenland, men zal u over oprechte ridders, hertogen van Athene en Corinthe spreken; forceert Dardanelles. u zult in het serail de troon van Boudewijn, keizer van Constantinopel zien; gedaan de bedevaart van Jerusalem, zal een monnik u het kamp van Godefroy van Luchtbel beschrijven, waarvan u het spoor van goud op de steen van het heilige graf zult aantrekken; gaat in de woestijn, de Arabier zal u Ptolémaïs, Sint-Jan van Acre zeggen; gaat in Egypte voorbij, de laatste van mamelucks zal u de grote Franse verovering vertellen; volgt onze tenslotte folle woonwagen in de dalen van Rhodos, en op elk portaal van kasteeltje, op de tegel zelf van de verwoeste kastelen, overal zult u het schild van Frankrijk zien en u zult zijn oude valuta lezen. Ik weet dat deze lange wedloop door de wereld niet uitgebreid onze grenzen heeft aangebroken: zij heeft geleken op de overgang van een stroom die overloopt en binnenkomt in zijn bed; maar de kinderen, de jonge vrouwen, de oude mannen, verrukken minder geschiedenis van het Franse volk zoals een wonderlijk gedicht niet. Overal heeft deze grote zwervende ridder van zijn strijdbijl de hoge muren van de steden getroffen, overal heeft hij zich nabij de meren berust, hij heeft de reuzen overwonnen; hem enig verrukt het hart van de mooie sultanes, die, per liefde, christelijk tot stand komen; met hem meet het beroemdst zich oorlogs; het is enige hem die in de ijzers, op de randen van de Nijl, zich zo groot aantoont dat het Boekweit hem de tulband van de kalieven aanbiedt en zegt: Nooit heeft men het trotst christelijk gezien! Het is nog hem tenslotte die hun gisteren bleek, en dat de gebogen derwisj de sultan van vuur noemden.

Drie uur na ons vertrek van de stad, einde van een vlakte van mirten en branderijen, de ruïnes van oud Rhodos leek aan de top van een berg. Iedereen stortte zich in de galop, maar het pad dat men moest volgen werd weldra zo stijf, dat wij verkozen ons naar onderkanten van onze beesten te werpen om aan voet de heuvel te beklimmen. Ik deed reisonderbreking aan helft weg dichtbij een hut in hout die in het gebladerte wordt verloren; twee jonge jongens met een zwarte slaaf sneden palen voor een eerwaardige Turk aan lange baard die zijn pijp gehurkt onder een boom rookte. Boven mijn hoofd, hadden mijn metgezellen in een hout van sycomoren en dennen gestopt; verenigd dichtbij de muildieren op een rots, deden zij me teken om zich me te haasten en toonden de flessen en de provisies die zij uit een mand terugtrokken. Dit standpunt gaf me de moed terug, en na een laatste inspanning kwam ik in een van deze eenzaamheid aan die de kluizenaars wilden: de hemel, de zee, het water dat fluistert, de vlakte die in ver vlucht, niets hadden nietaan aan het landschap gebrek. Onze gidsen hadden de tapijten dichtbij een bron uitgebreid die van de berg in een bekken marmer viel; zij dienden ons vervolgens het brood en het vlees op brede bladen, doken de wijn in het water, en allemaal, accoudés achter de muildieren die hun hoofden belast met grelots schudden, begonnen wij vrolijk met de maaltijd.

Op het moment dat ik mijn glas aan mijn lippen droeg, leef ik de Turk aan witte baard vooruitgaan zich dichtbij waarvan ik zojuist was voorbijgegaan; zijn twee draden volgden het evenals de slaaf, die vuur in een pot aarde en kopjes aan koffie in een mandje droeg. De mooie oude man, zonder de mindere aarzeling te tonen, ging zitten op mijn tapijt, legde de hand op zijn hart, boog enigszins het hoofd en sprak langzaam enkele kelige woorden uit die de Heer Gandon ons aldus weergaf: - Is de welkom op mijn gebied, en dat Allah u de gezondheid geeft! Alle handen plaatsten voor de moslim meteen brood, pâté, van het gevogelte, maar hij weigerde; dan presenteerde ik hem mijn glas door te zeggen: Drinkt de wijn van de christenen die het hart vrolijk maakt en van de werken van Allah laat houden. Hij dreef zacht mijn arm terug en antwoordde: - Ik moet tot 's avonds vasten, en de profeet heeft de wijn aan verdedigd die gelooft. - Aangezien de God de wijngaard heeft gezet op de aarde, is het niet opdat de mens het sap ervan proeft? - De God, hernam de Turk met rust, de tros in de landen van Europa geplaatst, en hij heeft de wijn aan de christenen niet verdedigd; maar in Oosten, in plaats van de wijngaard, laat Allah de sinaasappels, de citroenen en de watermeloenen rijpen, die kleine bronnen van frisheid onder onze zon van vuur zijn; Allah heeft niet gewild dat wij de wijn hadden, warmtebron voor uw kou klimaten.

De oude man vulde zijn pijp die hij tot de neger neigde; deze legde een kleine steenkool op de tabak, streefde enkele vlagen om het aan te steken, en, afdrogend het einde van amber met zijn hand, bood hij het aan aan zijn meester, die, na het gehouden te hebben enkele momenten, me het in teken van vriendschap presenteerde. De slaaf verzamelde vervolgens vlakke stenen, ze bedekte van warme assen en voorbereidde de koffie, dat de zonen van de oude man ons dienden. Deze beboste berg, deze prachtige velden, castels die in het hout van olijfbomen worden verspreid, dat wij dominions van de blik, tot deze Turk behoorden. Vroom mohammedaans, had hij slechts een verlangen, die om aan Mecque met zijn kinderen te gaan en om de groene tulband, kenmerk daarvan te kunnen omdoen die de heilige bedevaart hebben vervuld. Men stelde voor om ons dit rijke gebied voor acht duizend piasters te verkopen, ongeveer duizend ECU. Deze man plantte niets, oogstte niet, werkte nooit. Opvolging van zijn kinderen, de zomer steeg hij op de heuvel en bouwde een hut onder kosten overschaduwt dichtbij een stroom; zijn bedden, zoals die van de patriarch, voedden het van het product van hun jacht; wanneer de provisies gebrek hadden aan, wierpen zij een boom omver; de slaaf laadde zijn ezel en ging het hout verkopen aan de stad, vandaar relateerde hij rijst, van de tabak en de koffie. De gloeiende uren van de dag gebeurden in de climax van het verzoek of de bespiegeling van de wonderlijke voorstelling die de stille dalen presenteren, de zee die zich aan het strand breken, en de eilanden die aan de horizon zoals schepen worden verenigd, die door de rust worden verrast. De winter, gingen zij in de vlakte naar beneden en beschermden zich onder enkele feodale ruïnes. Door me te zien gelegd op tapijten voor deze eenzaamheid of lachend, zo gebalsemd, dichtbij deze gelukkige familie die gingen, evenals couvée, zich leggen, volgens de seizoenen, op elke tak in bloemen, ik me afvroeg of dit patriarchale volk zijn beter aandeel op de aarde niet had. Europa, onvermoeibare arbeidster, en het voor gebogen Oosten herhaalden zijn God, me Martha en Marie; beide zusters van het Evangelie, en ondanks mij verraste ik me om dit vredige bestaan te benijden dat slechts een onophoudelijk streven naar de geheimzinnige gebieden zijn waar de ziel zich in een geluk zonder mengeling moet verliezen.

Men moest ons nog een derde van de berg beklimmen; maar wanneer men zich kosten moest verwijderen overschaduwt van de bron, konden mijn metgezellen zich niet besluiten om hun pijp daar te laten, noch om de oase van groen te verlaten die ze op de slaap uitnodigde; zij sloten de ogen, me wensten goed reis, en enige ik partijen. Er was geen enkele geschetste weg; mijn voeten in verlegenheid brengen in de bramen en de laurieren, van het midden waarvan ébéniers, ceders en vijgebomen stegen, waarvan de vogels zich de vruchten betwistten. Af en toe rug aan rug geplaatst aan een stam van boom, ik naar achteren keek, en het landschap dat zich me gaf krachten ontwikkelde; soms in de stenen en de resten die mijn stappen lieten rollen, zoeken ik gulzig sporen van de Griekse bouwkunde. Ik drong tenslotte in oud Rhodos door het gat van een hoge muur door, eveneens vermoeid, maar bijna eveneens trots dan de eerste die vroeger een aanval er inging. Ik was op een blad dat van zijden van muren en omloop in ruïnes wordt bedekt; bomen namen onder dit puin toe waar ik me altijd hardnekkig hield vol om overblijfsels van de oudheid te zoeken. Weldra ontdekte ik een leuke bijna hele gotische kapel staande. Dit standpunt verdreef mijn twijfels: oud Rhodos behoorde niet in Griekenland, ik me bevond te midden van een gebouw van de Middeleeuwen, maar waarvan de verhoudingen en de afhankelijkheden goed anders aanzienlijk waren dan deze van alle bekoorlijke kastelen die wij hadden gezien op de weg.

Ik ging me zetten op de top van de kapel, beschut tegen een vijgeboom die het gewelf had geboord, en ik ondervroeg deze grote verminkte stenen. Hij er had niet aan zich er vergissen, deze grootte die dichtbij de zee wordt versterkt, met een kapel die in de wallen wordt opgesloten, was een van dit commanderies die gastvrij in Europa had vermenigvuldigd. Rond deze gebouwen, die zowel van het klooster, de burcht als van het heerlijke kasteel hielden, verenigde vazal zich van de orde die de gronden bebouwt. IN Rhodos, konden commanderies slechts vestingen zijn die de campagne tegen de Turken beschermen, die op de kust landden, het land aan de haast verwoestten en vluchtten met hun buit: de ridders gebruikten van represailles, en van hen galères, onophoudelijk in wedloop, naderden zich van aarde aan het voordeel van de duisternissen, wierpen het anker onderin de kreken, en droegen de droefheid in alle delen van het imperium. Het waren deze verschrikkelijke wedlopen van de christenen op de kust en tot onder de muren van Constantinopel die Suleiman bepaalden om Rhodos aan gastvrij weg te nemen, die het sinds twee honderd jaar bezaten. Reeds Mahomet II had alle mohammedaanse krachten tegen zijn wallen, enig punt van het Oosten geduwd waar het vaandel van het kruis dreef. Dichtbij bezwijken, werd de orde door de ridderlijke Ziel IV, graaf van Savoie geholpen, die de Turken forceerde om de zetel op te heffen. Sinds deze tijd nam de Ziel de wapens van Rhodos met deze vier brieven voor valuta: F.E.R.T. Fortitudine ejus Rhodum tenuit.

Later wanneer Suleiman zijn janissaires en zijn Pachas met de orde verzond om aan het serail de sleutels van de stad of hun veroordeelde hoofden te relateren, bleef Europa doof aan de sublieme schreeuw van de doodsstrijd van gastvrij; tevergeefs doorliepen de broers de koninkrijken, tevergeefs zongen de dichters in de koersen hoffelijk voor de dames en edel, de gebeurtenissen van dit christelijke Iliade; de dagen van vertrouwen en ridderlijkheid waren niet meer: Engeland werd protestant; François Eerste en Keizer Karel betwistten zich Italië; de paus had de helm in hoofd; de verlaten orde bezweek en was erover zich smachten aan Malta tot de dag waarop opnieuw verlaten, hij van zijn laatste schuilplaats door Engeland werd verjaagd, dat voor het paleis van Lavalette deze leugenachtige inschrijving twee keer kon inschrijven: Dit eiland werd in onoverwinnelijk Engeland door dankbaar Europa gegeven.

Niets verstoorde mijn mijmerij. De hitte was overdreven: de eilanden, de rotsen van het Anatolië zwommen in een vurige stoom, geen enkele adem ging in de lucht omhelzing voorbij; het was het uur van het midden van de dag waar in dit onder water gezette land van licht de zon de aarde, de mens, de bloemen laat smachten, de dieren, en tot de golf die aan de kust afloopt. Ik was alleen, de blikken die op de zee van Syrië worden vastgemaakt, blauw erg geheel zoals de uitgebreide koepel van de hemel; geen enkele wolk dreef in de ruimte, geen enkel zeil leek aan de horizon; de golf en de ether, de mededingende oceanen, vrij zich zoals op de 1 dag, strekten in de onmetelijkheid uit. Naar het westen, bedekte een schaduw de stromen, de schaduw van de berg Ida; aan ballast straalde Cyprus; voor mij de keten van Taurus met zijn toppen die van eeuwige sneeuw worden bedekt, en là-bas, tenslotte, als vluchtte ik vleugels had gehad, ik zou geweest zijn in weinig uren me berusten onder de ceders van Libanon. Dat grote herinneringen, van vernietigde koninkrijken zich rond mij drongen: Azië, het vroegere Griekenland, Rome, Byzantium, Venetië! Meer dichtbij mij, ontdekte ik de stad Rhodos, en deze Omloop van de Ridders waarvan de marktsegmenten schijnen het oude vaandel te eisen dat zij de laatsten hebben gehouden. Slechts verwondert men zich niet als ik dan met enkele spijt aan de vernieling van deze klooster- en militaire aard vroeger gebaseerd dacht om de oorlog aan de islamieten, en te doen vernietigd zonder hun taak met de eisen van een andere tijd kunnen te hebben verenigen. Zou de politie van de zeeën, die te vaak irriterende middelen debatten tussen de zeemachten naar voren brengt, niet goed tussen de handen van een orde geplaatst worden die, zoals die van Rhodos, aan de invloed van een willekeurige stand ontsnapte door in zijn midden ridders van alle volkeren te ontvangen? Zouden welke diensten in Europa geen actieve en niet geinteresseerde rijkspolitie maken, die zijn roem zou zetten om de veiligheid van de zeeën te verdedigen? Vandaag worden de Middellandse Zee, de Oceaan, van drijvende burchten bedekt waar voor écumeurs van zee vluchten; maar de Franse, Engelse, Amerikaanse schepen, hebben niet en kunnen de speciale taak niet hebben om ze voort te zetten. Elke stand, gedurende de vrede, verzendt zijn vaten zijn onderdanen in vreemd land beschermen, met handelsverdragen beginnen, zijn visgebieden en zijn toonbanken doorlopen en hulp geven aan de handelsgebouwen; een bijzonder scheldwoord aan het paviljoen van een macht moet gedaan worden opdat het schip van oorlog zijn station opgeeft. Hij zoekt dan door de eenzaamheid van de Oceaan het illegaal coieert, die hem bijna altijd ontsnapt, omdat de officier slechts een tijd voor zijn cruise heeft beperkt en dat ernstigere zaken, begonnen met onderhandelingen, een onrust in de te plotseling opgegeven plaatsen, het impérieusement herhalen aan het punt van station. Zou een marine die met het speciale doel is gebaseerd om, tegen slaaf en forbans, de gemeenschappelijke belangen van de volkeren, de veiligheid van de zeeën niet meer niet kunnen volledig waarborgen te beschermen?

Na voor Rhodos de terugkeer van een roemrijk verleden, ik etter mijn gedachte zonder treurigheid niet uitstellen op de huidige stand van dit eiland, vroeger zo gedroomd te hebben bloeiend. De ridders hadden haven van Rhodos hun zeeuitrusting gedaan. Daar stegen de uitgebreide werkplaatsen van galères en de bescheiden loodsen van de koopvaardijschepen, die onder de bescherming van de godsdienst zich aan een zeer ruime handel wijdden. Na de verovering, gebruikten de Turken, die nog door de fanatieke en oorlogs geest worden ondersteund, die lang hun kracht deed, de mooie bossen van eiken en dennen die de bergen van het eiland bedekten. Een galères die in Rhodos worden gebouwd, gingen de mohammedaanse vloten vergroten, of gingen in wedloop tegen de christenen weg. De Griekse bevolking zelf profiteerde eerst van de enorme hulpbronnen die het gebruik van dit buitengewone imperium, dan in heel zijn pracht aanbood. Gedwee aan hun nationale bouwkunde, die sinds zich niet heeft tegengesproken, werden de Grieken de factoren van Azië, van de stad Syrië en Egypte; hun kleine gebouwen bedekten de Archipel, en gelijktijdig met zich vulden Piraeus en de andere havens van voorgelegd Griekenland, kwamen sacolèves in menigte in Rhodos aan, dat als de opslagplaats op de verschillende schalen van het Oosten werd.

Buiten deze algemene scheepvaart die grote winsten aan de reders verschafte, bestond de voornaamste uitvoer van Rhodos vanaf in wijnen van het land, in hout van bouw. De sinaasappels, de citroenen, de vijgen, de amandelen, al deze vruchten die de oudheid in Rhodos ging zoeken, en die altijd renommés, werden aan Smyrna, in Beyrouth verzonden, overal waar Vénitiens toestroomde. Rijke Turken, een Pachas verbannen, pachtten hun gronden aan de Griekse landbouwers, die aan de stad de korrels verkochten die hun landgenoten naar de streken konden leiden waar de schaarste merkbaar was. Handhavend alles wordt veranderd, en men zou door cijfers het resultaat van een handel niet kunnen opstellen die nergens blijkt. De militaire haven is verlaten, de golven zullen langs de stakingen sterven waar op er niet meer overblijfsels van werkplaatsen blijven; de dorre zanden strekken zich tot de voet van de wallen uit; enkele boten van vissers die op het strand, hun netten worden binngehaald, die tot de zon worden uitgebreid, van de matrozen die aan de schaduw van bordages worden gelegd, een eeuwige stilte weegt deze stilte van dode qu op heel Turkije: dat is het aspect van deze zo vroeger verlevendigde plaats, en dat weldra van de schreeuwen van de zeelieden zou weerklinken, als een intelligente regering van de elementen van welvaart van dit mooie land kon gebruik maken.

Als er niets is om van de huidige handel van Rhodos te zeggen, kan men de hulpbronnen tenminste miskennen slechts deze deze vruchtbare aarde, waarvan de oogsten, vroeger zo overvloedig, voldoende zijn niet meer om vijfentwintig duizend inwoners te voeden. De belangrijkste productie is de wijnen. Hoewel juist geschat, zij echter geen aanleiding tot een aanzienlijke uitvoer geven. De wijnen van het Oosten zijn zacht of koppig, en kunnen niet tot het gewone gebruik van de Frank dienen; die van enig Rhodos, dat met water zoals die van Frankrijk wordt gematigd, zou voordelig, vooral door de prijs, de wijnen van Europa vervangen. De wijngaard neemt zonder inspanningen toe en vereist slechts een gering werk; maar als zij beter, werd bebouwd en als de eenvoudigste principes van de vervaardiging van de onwetende druivenplukkers werden gekend, zou Rhodos wijnen kostbaar leveren, eveneens gezocht naar dat zijn smakelijke vruchten, die momenteel ongeveer de enige producten zijn die door het eiland op de naburige kusten worden verzonden.

Af en toe aan komt een schip dat een hout van bouw voor de uitrusting van Constantinopel zal zoeken. Dan huurt de gouverneur Grieken die zonder keuze in het binnenste de bomen zullen nog staande omverwerpen; maar aangezien de Turken niets voorzien en nooit in de toekomst denken, houdt niemand de arbeiders in het oog, die de leuke heuvels verwoesten waarvan de eiken en de dennen een onberekenbare waarde voor de kleine marine van Sporades en de Cycladen zouden hebben, waar de bodem volledig wordt ontbost.

Het eiland wordt van olijfbomen, van bomen aan stopverf en terpentijn gevuld; zijn diepe dalen, de hellingen van de bergen, worden van deze struiken bedekt die de afwezigheid van de meester of zijn armoede verhindert om te verzorgen. Enkele Grieken bezitten grove persen waar zij schop-mengen de olijven goed en verkleurd werpen dat zij, zoals de vogels, in de verlaten velden plunderen. De dikke olie wordt door de inwoners verbruikt, en gaat nauwelijks van Rhodos weg. Alle eilanden, alle randen van Oosten bezitten aldus bossen van olijfbomen, die toenemen en sterven willekeurig in de ontvolkte campagne. De stopverf dient hoofdzakelijk om een erg aangename likeur te parfumeren waaraan hij zijn naam geeft, en dat de Grieken en de Joden aan de Turken leveren.

Samengevat bestaat de uitvoer van Rhodos uit hout van bouw, uit droge vruchten, in olijven, in erg mooie sponzen, die zich in de omgeving van het eiland bevinden. De invoer beperkt zich tot de korrels noodzakelijk voor de bevolking, die uit zijn gebied de tarwe en de maïs niet kan trekken, die er zouden kunnen komen met faciliteit. Een dertigtal boten voldoet aan deze handel: de enige Grieken varen, zij gaan en komen, vertrekken met enkele kassa's en relateren een zwakke lading van korrels; maar deze boten die triest van de haven weggaan en die terugkomen zich op de zanden niet te slagen kunnen geen marine heten, deze geruild zou ellendig gedaan door matrozen dieven op de naam van commerciële verrichtingen een indruk kunnen maken. Er blijft niets in Rhodos van de macht van het fortunée eiland dat, met zijn galères, zich tegen de opvolgers van Alexandre en de barbaren verzette; er zijn geen sporen meer van deze welvaart van twee eeuwen die zich onder het trotse vaandel van het kruis beschermde. Het eiland is nu slechts een prachtige savanne waar de natuur in vrijheid alle schatten van een wilde vegetatie betaalt die de mens nooit noch zal leiden noch verplichten; in bleke fanal die gedurende de nacht op de omloop van de Arabieren toeziet op, zien de navigatoren niet vandaag dat een erkenningspunt om deze aarde te vermijden waar al lang slechts nutteloze bloemen ontkiemen. Nochtans doen de Oostenrijkse stoomboten die van Smyrna tot Beyrouth gaan nu tussenlanding in Rhodos, en verschillende koopvaardijschepen zullen er hun veertigtal zuiveren alvorens zich in het Noorden terug te geven. Misschien zal deze nieuwe scheepvaart meer beweging aan het eiland, misschien passagiers, de reizigers van de passagiersschepen, de kapiteins van gebouwen, zal vinden geven om en om in deze stille haven te kopen te verkopen. Men moet het hopen; maar een heftige schok kan enig dit eiland van de diepe onverschilligheid trekken waar zij, zoals het hele imperium wordt gedoken.

Grote schreeuwen trokken me aan mijn bespiegeling en herhaalden me naar mijn reisgenoten. Het laat was, en van de top van de berg zagen wij de zon zich in de stromen blussen; Sporades schenen zich met hem te beschadigen, de dalen zich verduisterden, en de nacht zachtjes viel, die met haar een diepe rust brengt. De volgende dag, het fregatschip was de Parel onder zeilen voor Athene.


(1) de orde van Rhodos werd in acht talen verdeeld, die elk een hoofd of pijler hadden die door de synode vergadering worden benoemd, deze pijlers, groot-hoofd aan hun hoofd, leidden de hoge hoogwaardigheidsbekleders van Sint-Jan op. Ziehier de namen van de verschillende talen met de last van hun pijler, waarvan de toewijzingen erfelijk in elke taal waren: Provence; de pijler was groot-commandeur van de orde. - Auvergne: zijn pijler had de titel van groot-maarschalk en bestelde de troepen van aarde. - Frankrijk: de pijler was groot-gastvrij, geladen met de ziekenhuizen. In de eerste tijd wanneer de functies van de broers zich de zieken en de pelgrims verlichten beperkten, was de titel van groot-gastvrij het heiligst en het meest edel. - Italië: de pijler van deze taal was groot-admiraal van galères; hij bestelde de haven, vormde chiourmes en steeg de vloot in de belangrijke expedities. - Arragon; de pijler was drapier conserveermiddel of; hij nam zorg van de kleding. In het vervolg, was hij met de wapens en de uitrusting belast. - Duitsland: de pijler was bailli of groot-justicier. - Castille: zijn pijler had de zegels van de godsdienst en droeg de titel van groot-kanselier. De Portugese ridders behoorden tot deze taal, en dat legt uit waarom het Portugees André Amaral pijler van Castille benoemd had kunnen worden. - Engeland: de pijler nam de naam van grand-turcopolier of commandant van de cavalerie. Na de religieuze splitsing tussen de kerk van Engeland en de Romeinse kerkgemeenschap onder Henri VIII, werd deze taal van de tabel gestreept, en edel de Engelse katholieken die nog kwamen zich kruisen hadden de keus van hun toevoeging.

Andere onderwerpenAndere onderwerpen

Aaneenschakeling van het onderwerp
Uitvoerigere onderwerpen
Nabije onderwerpen
De geschiedenis van Rhodos in de Oudheid
De geschiedenis van Rhodos in het Byzantijnse Imperium
De geschiedenis van Rhodos aan de tijd van de Ridders
De geschiedenis van Rhodos onder het juk ottoman
De moderne geschiedenis van Rhodos
Rhodos in de literatuur
Bredere onderwerpen
Ontvangst
Interactieve kaart van het eiland Rhodos
Toeristeninformatie over Rhodos
De aardrijkskunde van Rhodos
De geschiedenis van Rhodos
De stad van Rhodos, eiland Rhodos
De westerse kust van Rhodos
De oostelijke kust van Rhodos
De zuidelijke kust van Rhodos
De flora en de fauna van Rhodos

[Vorig onderwerp] [Over onderwerp] [Hoofdpagina] [Griekenland] [Via Gallica]
Op deze Site zoeken :
Zoeken naar :
Deze bladzijde aanbevelen :
Deze website aanbevelen :
AlbanieAllemagneAngleterreArméniePays basqueBiélorussieBulgarieCatalogneCroatieDanemarkEspagneEstonieFinlandeFranceGalicePays de GallesGéorgieGrèceHongrieIrlandeIslandeItalieEmpire romainLettonieLithuanieMacédoineMalteNorvègePays-BasPolognePortugalRoumanieRussieSerbieSlovaquieSlovénieSuèdeTchéquieUkraïne
Als u dit frame direct bereikt, klik op deze band om de menu's te onthullen.