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La palynologie

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PrésentationPrésentation

Présentation généraleGénéralités
La palynologie est l'étude des pollens actuels ou fossiles.

Cette science existe depuis le début du XXe siècle.

Son utilisation en préhistoire s'est vraiment développée en France à partir des années 1960.

Un pollen est constitué de plusieurs cellules destinées à intervenir dans la fécondation des organes femelles. Ces cellules sont enfermées dans une enveloppe complexe constituée schématiquement de 2 parties :

  • l'intine constituée de polysaccharides est peu résistante et donc non fossilisable,
  • l'exine est formée de sporopollénine (matière organique terpénique polymérisée) qui n'est détruite que par oxydation. Elle est très résistante (imputrescible) et donc fossilisable.

Cette enveloppe comporte une ou plusieurs ouvertures de forme caractéristique (pores ou sillons) qui permettront le passage du tube pollinique lors de la germination du pollen sur la fleur femelle. Sa surface est en général porteuse d'une ornementation spécifique.

Un pollen est caractéristique de l'espèce végétale qui l'a produit.

Après fossilisation et traitement chimique :

  • Le contenu du pollen a été détruit en premier,
  • Une partie de l'enveloppe, l'intine, facilement altérable dans les sédiments et sensible aux traitements chimiques, a également disparu,
  • L'exine, presque indestructible, a très bien résisté au temps et aux traitements chimiques.

La classification repose donc sur l'aspect de l'enveloppe (exine) :

  • Présence ou absence de pores ou (et) de sillons :
    • Sans ouverture (ni sillon, ni pore) : pollen inaperturé
    • Pores seuls (petites ouvertures circulaires) : pollen poré
    • Sillons seuls (ouvertures très allongées) : pollen colpé
    • Sillons et pores peuvent coexister : pollen colporé
  • Aspect de la surface (ornementation et structure de l'exine).
  • Taille et allongement peuvent aussi être pris en compte.

ÉtymologieOrigine du nom

Étymologie latineÉtymologie latine
Étymologie françaiseÉtymologie française
Du grec « palunein » (répandre de la farine) et « logos » (discours).

La palynologie au service des reconstitutions paysagères

Le palynologue prélève dans la carotte des échantillons de tourbe à intervalles réguliers. Après traitement chimique, les grains de pollen sont isolés, déterminés et comptés. La fréquence relative des différentes espèces donne une idée du type de végétation existant à l'époque où le dépôt s'est effectué. Des datations absolues au carbone 14 permettent de caler les niveaux. On utilise souvent des repères stratigraphiques comme les retombées de cendres volcaniques.
Le site de La VezolleUne carotte de tourbe prélevée à Fung
Petit lac de barrage volcanique qui s'est lentement comblé. Les sédiments s'accumulent au cours des âges dans la fontaine qui joue le rôle de piège.Les passées blanches au milieu de la carotte, proviennent sans doute de retombées de cendres trachytiques.
Site de palynologie de Vezolle. Cliquer pour agrandir l'image. Site de palynologie de Fung

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