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Il colosso di Rodi

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FotografieFotografie

Tappezzeria del XVIe secolo che rappresenta il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.

PresentazionePresentazione

Presentazione genericaGeneralità
Rodi è soprattutto conosciuta per il colosso di Rodi, una statua gigantesca che era sospeso sul porto della città di Rodi e che appariva fra le sette meraviglie del mondo.

Il colosso di Rodi c’è conosciuto grazie a scritti dell’antichità (Polibio, Strabon, Pline, Luciano di Samosata) e cronache bizantine (Philon, Michel il Siriano e Costantino Porphyrogénète).

StoriaStoria
Il colosso di Rodi fu costruito per celebrare la resistenza dei Rhodiens, alleati dell’Egitto della dinastia greca delle Ptolémées, di fronte agli eserciti di Antigone Monophtalmos, re di Macedonia. Il figlio del re di Macedonia Démétrios Poliorcète assediò il Rodi ma non poté venire a fine dei Rhodiens a che Ptolémée aveva inviato rinforzi (305-304 prima di J. - C.).

Dopo alcune battaglie dure, i macedoni falliscono a prendere Rodi, che abbandona una grande parte della loro attrezzatura militare che è venduta dagli abitanti di Rodi. Con il denaro raccolto, questi decidono di stabilire una statua sontuosa di bronzo per ringraziare il loro protettore, il dio greco del sole Helios.

Architettura incoronataCostruzione
Il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.La statua fu costruita tra 304 e 292 prima di J. - C. da parte di Charès de Lindos.

La costruzione della statua di 32 m d’altezza durò soltanto 12 anni, cosa che, per i mezzi dell’epoca, rimane una prodezza tecnica.

Il colosso era completamente costituito da legno e da bronzo, con una base in marmo. Occorse innanzitutto costituire un cuore in legno. Una volta la struttura predisposta, la struttura in legno fu coperta con targhe immense di bronzo. Colata sul posto in stampi di terracotta, la statua è stata montata gradualmente tramite un’armatura; blocchi di pietra permettevano di zavorrare le varie parti del corpo al momento dell’assemblaggio.

La fonderia dell’isola sufficiente non da assumere le necessità di tale impresa, occorse importare grandi quantità di rame.

La spesa per la costruzione del colosso fu di 300 talenti.

Charès de Lindos
Il colosso di Rodi è l’opera del scultore Charès, Rhodien originario di Lindos, discepolo di Lisippo famoso le cui opere più conosciute sono cupido che torce il suo arco al museo dei Campidogli, il ritratto di Alessandro Grand alla Glyptothèque di Monaco, Silène che porta Dionysos bambino al museo Chiaramonti, il pugile delle terme al palazzo Massimo birra inglese Terme, Apoxyomène al museo Pio-Clementino del vaticano o Ercole Farnèse al museo archeologico nazionale di Napoli.

Il scultore intransigente messo fine ai suoi giorni quando scoprì un errore nei suoi calcoli; l’errore fu corretto più tardi, da uno dei suoi assistenti.

ScultureDescrizione
Francobollo della Grecia che rappresenta Colosse di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.Il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.La statua del Colosse di Rodi rappresentava Helios, dio del sole e divinità principale di Rodi, verticalmente, che tiene in una mano una torcia che indicava verso il cielo, la sua altra braccio sostenente su una lancia e aureolata di raggi solari, secondo Philon.

Della testa ai piedi, il colosso di Rodi misurava 79 piegate d’altezza (cioè 32 m) e pesava 20 tonnellate; pochi uomini potevano abbracciare il suo pollice, e la lunghezza delle sue dita superava l’altezza delle statue ordinarie.

Alta di circa 14 metri di meno della statua della libertà a New York, la statua colossale del colosso di Rodi era visibile di tutte le navi che si dirigono verso il Rodi.

SituazioneSituazione
Il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.Tappezzeria che rappresenta il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.
Il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.Secondo la tradizione, il colosso si alzava all’entrata del porto di Mandraki, che segnala la sua entrata ai navigatori con la sua torcia, e le navi che passano tra le sue gambe appartate.

Il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.Quest’ipotesi, apparsa al Rinascimento, di una statua alle gambe appartate non è affatto realistica visto il peso della statua ed il carico che dovevano sostenere i punti d’appoggio. L’allontanamento delle gambe non era neppure compatibile con questa situazione: secondo gli studi statici di specialisti britannici, i pilastri sui quali avrebbero riposato i piedi della statua, avrebbero dovuto essere separato di una quarantina di metri, secondo le osservazioni dei fondali marini nella baia di Rodi condotte da questi ricercatori. La divergenza così constatata non corrisponderebbe dunque all’altezza della statua, 33 m, l’allontanamento delle gambe del colosso non che possono, secondo la sua altezza, essere de plus di 12 m.

Tanto più che crollandosi in occasione del terremoto, il colosso sarebbe stato precipitato nelle inondazioni ed avrebbe otturato completamente il porto, cosa che non è citata da nessuna parte.

Oggi gli archeologi cercano ancora la posizione esatta e la forma del colosso di Rodi; altri tracciati sono esplorati:
  • Il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.un’ipotesi, difesa tra l’altro dall’architetto e archeologo tedesco wolframite Höpfner, mette il colosso di Rodi all’entrata dell’altro porto di Rodi: il porto militare. Secondo Höpfner il colosso di Rodi appariva “un Helios„ che saluta della mano diritta.
  • un’altra ipotesi vuole che la statua si trovasse sulle altezze dell’isola (o sotto l’acropoli), che è sospeso su così tutta la baia di Rodi, che dà così una maestà particolare a Helios e che conferisce alla statua una dimensione sovrumana.
  • secondo un’altra ipotesi, il colosso doveva essere in fondo al porto e di fronte all’entrata, dinanzi al bacino delle galee, sopra due giri che si vedono ancora oggi.
  • più probabilmente, il colosso si teneva alla posizione del palazzo dei grandi padroni, località di un primo tempio vecchio dedicato ad Apollo.
Distruzione
Ma il colosso non predominò molto a lungo il porto di Rodi: in 226 prima di J. - C. un terremoto violento lo abbatté, il frangente al livello del suo punto debole, le ginocchia.

La statua crollò su essa anche e gli avanzi restarono sul posto, poiché l’oracolo di Delfi aveva proibito ai Rhodiens di rettificare il colosso.

Le vestigia della statua - frammenti di bronzo, rinforzi di legno, blocchi di pietra - hanno suscitato l’ammirazione dei viaggiatori durante nove secoli, fino al VIIe secolo dopo J. - C.

Schiarimento
In mezzo al VIIe secolo dopo J. - C., verso 654, Rodi fu attaccato dagli Arabi comandati dallo Omeyyade Mohawiah Ier, governatore della Siria quindi primo califfo di Damasco. Mohawiah decise di portare via le 20 tonnellate di avanzi della statua (oltre 13 t di bronzo e quasi 7 t di ferro, secondo Philon) e la leggenda dice che 900 cammelli furono necessari per trasportare il bottino fino alle navi mercantili che lo imbarcarono. Più probabilmente, un centinaio di cammelli in ragione circa di 200 kg per cammello.

Secondo Cedrenus, gli Arabi venderono i metalli ad un commerciante ebreo di Efeso, allora in Siria (un antenato di Joanovici?).

Le sette meraviglie del mondo
Le sette meraviglie del mondo. Clicca per ingrandire l'immagine.Il colosso di Rodi è il sesto delle sette meraviglie del mondo secondo la lista stabilita nell’antichità. Questa lista designa i monumenti considerati come i più perfetti dai greci ed i Romani. È ispirata di autori greci, e la più vecchia versione conosciuta data di 140 prima di J. - C.

Le sette meraviglie del mondo sono:

  1. La grande piramide di Medjedu (chiamata oggi grande piramide di Gizeh), Egitto, 2650 prima di J. - C.
  2. Jardins sospesi di Babylone, Babylone, 600 prima di J. - C.
  3. Statue di Zeus, Olimpia, 435 prima di J. - C.
  4. Temple di Artemis, Efeso, 550 prima di J. - C.
  5. Il mausoleo di Halicarnasse, Halicarnasse, 353 prima di J. - C.
  6. Colosse di Rodi, Rodi, 292 prima di J. - C.
  7. Il Phare di Alessandria, isola di Pharos, 280 prima di J. - C.
SimboliSimbolo
Francobollo che rappresenta il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.Il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.Il colosso di Rodi era un omaggio a Helios, il dieu-soleil*.

Personificazione ellenica del sole e della luce, Helios è il figlio del Titano Hypérion e del Titanide Théia; le sue sorelle sono Éos, Aurore, e Séléné, la luna. Sua moglie, Océanide Perséis, gli diedero molti bambini di cui Aiétès, Circé e Pasiphaé; dello Océanide Clyméné, ebbe sette figlie, Héliades, ed un figlio, Phatéon.

Helios restava volentieri in Etiopia o nell’isola di Aéa; abitava un palazzo alle colonne d’oro e di bronzo decorate d’avorio che riparava un trono sontuoso di diverse personificazioni della divisione del tempo. Ogni mattina, preceduta del serbatoio di Eôs, Helios si protendeva nel cielo sul suo serbatoio tratto da quattro cavalli bianchi e rapidi (Pyroïs, Eoos, Aethon, Phlégon).

Del cielo sorvegliava gli uomini ed anche i dei poiché Helios vedevano tutto e, a questo titolo, era il garante dei giuramenti.

La sera, arrivava all’ovest dove si trovava un altro palazzo quindi ritornava al punto di partenza, sia con un cammino sotterraneo sul suo letto in oro, sia in navigante sull’oceano in un taglio d’oro.

Helios era stato dimenticato in occasione della distribuzione dei territori ma fortunatamente il Rodi era appena emerso delle inondazioni e Zeus gliel’attribuì in ultima analisi. Quindi Helios è particolarmente onorato nel Rodi di cui diventò il protettore, e tre dei suoi nipoti, Camiros, Lindos ed Ialysos, regnarono sulle città principali alle quali diedero i loro nomi. È rappresentato molto spesso sulle pitture di fanghi o le valute di Rodi.

Lo appariva sempre giovane, la capigliatura abbondante e dorata, cinta di una corona cancellata.

Gli animali bianchi come buoi o cavalli ma anche delle pecore o dei galli gli erano dedicati come alberi come il pioppo bianco o il miele.

* C’è a volte una confusione tra Apollo, dio del sole e Helios, dio-sole, tanto più che hanno a volte lo stesso soprannome, Phoébus, “la luminosità„.

LetteraturaIl colosso di Rodi nelle arti
Pittura Colosse di Rodi di Louis de Caullery. Clicca per ingrandire l'immagine.Il scultore francese augusto Bartholdi avrebbe trovato l’ispirazione, per realizzare la statua della libertà a nuova York, osservando le incisioni vecchie del colosso di Rodi.

Manifesto del film il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.I cinefili possono ammirare molto bello film di Sergio Leone “Colosse di Rodi„, uscita nel 1961, ma il girato a Laredo, in dei Cantabrici (Spagna).

Manifesto del film il colosso di Rodi. Clicca per ingrandire l'immagine.

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Per ragioni tecniche ovvie, il colosso di Rodi non si visita…

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